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El fin de la historia de Luis Sepúlveda

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Luis Sepúlveda es un escritor, periodista y cineasta chileno (Ovalle 1949), autor de cuentos y novelas. El hombre fue un verdadero globe- trotter entre los años 1983 y 1988. Desde 1997, el escritor reside en Gijón, España.

Como escritor, saltó a la fama en 1992 con su precioso libro Un viejo que leía novelas de amor, una novela que fue el resultado de la convivencia durante 7 meses con los indios shuar o jíbaros en la selva ecuatoriana. Este libro fue llevado dos veces al cine : por el chileno Miguel Littin en el 2000 y por el australiano Rolf de Heer en el 2001, película que vi y que me gustó, con Richard Dreyfuss en el papel del viejo; el libro se vendió a más de 18 millones de ejemplares y  fue traducido a 14 idiomas.

Le he leído varios libros, aunque suelo encontrarlos algo desiguales en interés; en todo caso  me gusta su escritura sencilla, llena de anécdotas y aferrada a un realismo social y geográfico; la escritura de Sepúlveda  aparece como una evolución del neorrealismo hacia nuevas tendencias.

Comenté en octubre 2016 su compendio de 12 cuentos La Lámpara de Aladino (2008), varios de los cuentos me resultaron muy bonitos y en septiembre 2018 comenté su cuento-fábula Historia del caracol

El fin de la historia (2017) me gustó y no me gustó. Me explico. Me gustó por la manera tan personal que tiene Sepúlveda de escribir, sencilla y ágil, con toques de alta chilenidad y con pinceladas de humor muy al pasar que me hacen sonreír. O sea, una lectura entretenida.

Lo que no me gustó fue la trama de esta novela que encontré enrevesada, sobrecargada de personajes que salían como diablos de una caja, novela llena de rusos y de guerrilleros de todo pelaje. Y tres personajes chilenos que pudieron ser mejor esquizados pero que me resultaban como un cabello en una sopa chilena. Son tres esbirros formados a la dura, asesinos sicarios : Belmonte, Espinoza y Salamendi, con un curriculum vitæ digno de los servicios secretos israelíes y que se darán un gusto en escribir el fin a la historia (página 84). Lástima que sea poco claro el final e incluso la historia misma,  que por lo demás terminará bien terremoteada « a la chilena ».  Hay detalles al por mayor sobre guerras- guerrillas en los cuatro puntos cardinales con toneladas de datos balísticos y otras pesadeces.

Una curiosidad es que uno de los personajes, si no el principal es Juan Belmonte (con nombre de torero) que ya había surgido en la novela de Sepúlveda Nombre de torero (1994).

Una lectura en la cual tenía altas expectativas, pero que me dejó algo perpleja.

EL FIN DE LA HISTORIA, TusQuets-Andanzas 2017,  ISBN 978-84-9066-416-2

La segunda mujer de Luisa Castro

Résultat de recherche d'images pour "la segunda mujer luisa castro"Luisa Castro es una escritora, poeta, ensayista y periodista española (Lugo 1966)  varias veces premiada por su obra poética.

La segunda mujer (2006) recibió el Premio Biblioteca Breve (de Seix Barral) del mismo año.

Es una lectura que me gustó muchísimo por el análisis que hace la autora del tema : el amor-pasión que surge entre una joven escritora independiente de 26 años y un exitoso hombre de 57, divorciado y muy conocido en las esferas catalanas. Hay dos temas en la novela que se podrían separar : por un lado la pasión de la pareja y su evolución con el tiempo, lo que constituye un tema universal, y por otro lado, el lugar geográfico donde se desarrolla la historia : una Barcelona compuesta de clanes, opulenta, elitista y cerrada.

La pasión surgirá (de buenas a primeras) entre la protagonista, Julia Varela , una bella escritora de 25 años, exitosa y que se ha independizado sola, luchando palmo a palmo por cada uno de sus logros, ella, que es de origen gallego y modesto y Gaspar Ferré, un catalán conocido como crítico de arte y que pertenece a la alta burguesía catalana.

¿Pero qué los va a unir, por Dios a este par tan dispar ? Se han acostado tres veces y ya están pensando en procrear ! Pero qué rápido todo y sin conocerse…Leyendo el libro, tuve la impresión que ambos encontraron un perfecto equilibrio físico que los encandiló sin preocuparse del inmenso back-ground que tenían cada uno respectivamente (y en primer lugar el rango social).

Ella abandona todo, hasta su trabajo de escritora y su beca Fulbright en Nueva York para emparejarse con este hombre que ella no conoce y se instalará en la prepotente Barcelona como la esposa legítima de Ferré. La pareja tendrá rápidamente una hija.

Julia Varela probablemente no imaginó el lío espantoso y desagradable que le tocaría vivir a diario. Las vejaciones, el desprecio, las humillaciones, los insultos, el menosprecio. Ella que sigue enamorada de un hombre que la satisface físicamente y que ella tilda de bondadoso.

Pero el señor Ferré solo aparenta ser bondadoso. Al lector le parece un señor feudal a quien se debe pleitesía y que tiene todos los derechos y los poderes. Tiene un hijo mayor casado, Frederic, que será despiadado con Julia y hasta peligroso, tiene una familia de tipo clánico que dicta normas, tiene una antigua amante que sigue viendo y consultando. Tiene mil centros de interés de los cuales Julia está excluida.

El personaje de Gaspar Ferré para el lector no parece tan aureolado como lo quiere ver Julia Varela : es machista, manipulador, egocéntrico, tacaño, cruel, hasta perverso ( la escena donde le pega a su hija de meses porque el bébé llora, es insostenible). En cuanto al personaje de Julia Varela, me pareció que tardaba mucho en abrir los ojos y juzgar de los hechos que saltaban a la vista. Cuánta abulia y pasividad hasta aceptar los hechos ! ¿Miedo a aceptar una derrota, a admitir que se había equivocado, a retornar a su casta de origen?

El pasaje, en tres años, del amor absoluto al desamor irreconciliable están magníficamente plasmados en este libro. Para Luisa Castro su novela es una obra que aborda el chantaje emocional y el maltrato psicológico en el amor.

LA SEGUNDA MUJER, Seix Barral 2006,  ISBN 84-322-1217-2

El cielo ha vuelto de Clara Sánchez

Résultat de recherche d'images pour "el cielo havuelto"Clara Sánchez es una profesora y escritora española (Guadalajara 1955) que ha obtenido los tres premios literarios más populares de España : el Alfaguara 2000 por Últimas noticias del paraíso; el Nadal 2010 por Lo que esconde tu nombre y el Planeta 2013 por este libro, El cielo ha vuelto.

Le leí Últimas noticias del paraíso (Alfaguara 2000) al cual encontré un tono innovador para aquellos años, un retrato de los tiempos modernos con la historia de un chico de clase media que crece y se desarrolla en medio de su urbanización conviviendo con gente variopinta. La novela habla de amor, de droga, de Internet, del tiempo libre y tiene un desenlace completamente amoral aunque positivo. Lo que sorprende es el tono nuevo, la mirada poética y reflexiva del protagonista, Fran, en medio de tanta mediocridad. Clara Sánchez explora una contundente realidad y demuestra que sólo se cumplen los sueños de quien los tiene y que creer en la suerte, es creer en la vida con todas sus infinitas posibilidades…

También le leí Lo que esconde tu nombre (Nadal 2010), una historia de suspense : una chica joven y madre soltera se refugia en un balneario español y conoce a una simpática pareja de ancianos noruegos que residen desde hace tiempo en el lugar; ellos la van a proteger, pero la chica se dará cuenta de que son antiguos nazis, buscados por un viejo sabueso argentino que ha dedicado su vida a rastrear a los asesinos del campo de Mauthausen…

Otra novela leída a Clara Sánchez es Entra en mi vida (2012), un thriller entorno a un rapto/robo de recién nacido; la verdadera madre está convencida al cabo de los años de que su criatura está viva. La novela tiene cortos y ágiles capítulos y aunque la trama no parece del todo verosímil, está bien narrada.

El libro El cielo ha vuelto ha sido galardonado con el Premio Planeta, el premio mejor dotado económicamente de España; no  me explico este premio porque ni la historia ni el estilo del libro tienen gran interés. Como lectora me siento timada. Por ahí leí esta frase impresa « Premio Planeta, premio chaveta« .

Es una novela desangelada con personajes carentes de empatía: la historia de Patricia relatada a la primera persona, una preciosa modelo de 26 años (¿acaso se puede ser modelo sin ser preciosa? perdonen la obviedad), casada, que ha ganado mucho dinero y cuya familia estima que debe acarrear con todos los gastos. El marido es un pintor sin estilo ni renombre que vive  enteramente a cuestas de ella. Los padres y la hermana le exigen dinero permanentemente.

Durante un ajetreado vuelo internacional, Patricia conoce a una extraña mujer medio bruja que le da a entender que alguien de su entorno le desea la muerte.  Patricia se auto-sugestiona y comienza a tener accidentes y a dudar de toda la gente que la rodea, incluida su interesada familia. Es una novela sobre la desconfianza.

El personaje de Patricia es bastante plano, no tiene materia: todos los otros personajes son como calcomanías que permiten el avance de la trama.

El libro podría tener cierto interés con el descriptivo del medio  de las pasarelas : su ruindad, los abusos sexuales, las drogas, las envidias y la sempiterna anorexia de fondo impuesta a las modelos. El final es algo sorprendente y abierto con un mensaje poco claro : Patricia toma unas gotas de un elixir preparado por su amiga bruja y al cabo de 10 minutos comienza a ver todo azul…ahora el cielo había vuelto...(¿Qué quiso decir la escritora?)

Una novela floja para un premio Planeta o es el premio que es flojo?

EL CIELO HA VUELTO, Booket 2014 (CS 2013),  ISBN 978-84-08-13248-6

Bagual de Felipe Becerra

Résultat de recherche d'images pour "felipe becerra" Felipe Becerra Calderón es un escritor chileno (Valdivia 1985) con diploma en Literatura de la Universidad Católica de Chile, de la Columbia University y de Paris VIII.

Bagual (2006) es su primera novela, traducida al francés en 2011 como Chiens féraux. La novela ha sido galardonada con el Premio Roberto Bolaño de novela 2006.

Bagual es el nombre que se les da a los animales que regresan a una vida salvaje.

Es una novela polifónica corta de 170 páginas, bastante extraña y perturbadora porque mezcla una perfecta y pedestre realidad con alucinaciones y estados oníricos.

La novela parte con la llegada a Huara, una localidad perdida en el altiplano chileno, de Carlos y Rocío, joven matrimonio. El es teniente de Carabineros (Policía) y ella, una ex-estudiante de Medicina que tuvo traumas durante sus estudios con los cadáveres que sirven para estudiar la Anatomía. Rocío y Carlos se instalan en este caserío donde no hay estrictamente nada que hacer y poco a poco, Rocío tendrá alucinaciones auditivas y visuales y su estado psíquico será alarmante. Carlos se aburre tanto que comienza a anotar en libretas todo lo que ve y hace y empezará también a tener alucinaciones visuales.

La pareja de jóvenes vive esta experiencia en los años 80, o sea, durante la dictadura del General Pinochet, pero la parte política de la novela queda como en tela de fondo sin precisiones aunque el lector presiente que suceden cosas porque los uniformados se mueven mucho, pero nada es evocado abiertamente. Los perros errantes, baguales, viven escondidos tras las « tortas de salitre » de la pampa y se acercan al pueblo de Huara en pos de comida, resultan amenazantes y dan el tono misterioso y ambiguo a esta novela.

Resalta por otro lado el sentimiento anti-chileno que prima en el altiplano porque los escasos habitantes de  la zona no se dan por aludidos con la fiesta nacional.

Un libro bastante sobrecogedor y misterioso en un estilo diferente, entre coloquial-chileno y minimalista.

BAGUAL, Sangria 2014,  ISBN 978-956-8681-34-0

Desastres naturales de Pablo Simonetti

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Pablo Simonetti ( Santiago 1961) es un escritor chileno. Se le conoce también por su rol activista en favor de los derechos de las minorías sexuales: es director de la Fundación Iguales. Simonetti siguió estudios de Ingeniería Civil en Chile con un ciclo en Standford, pero se dedica exclusivamente a la escritura desde 1996, con bastante éxito.  Fue ganador del Premio de cuentos de la Revista Paula en 1996 con su cuento más conocido: Santa Lucía;  su primera novela de 2004 es una de las 3 novelas más vendidas en Chile en los últimos 15 años: Madre que estás en los cielos, una novela tutelada por Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar. Es interesante destacar que Simonetti tiene referencias a novelas clásicas con cada uno de sus opus, excepto justamente jardín, que según el autor, ha surgido solita del arcón de sus recuerdos.

Le he leído todos los libros a Simonetti, gustándome particularmente su primero Madre que estás en los cielos; la temática de Simonetti se repite con matices diferentes, siempre sensibles y acertados. Publiqué en diciembre 2014 en este blog un billete sobre su libro La soberbia juventud (2013) y en octubre 2015 sobre jardín (2014).

Desastres naturales (2017), la sexta novela del autor es un libro sincero en la misma vena sensible, bien escrito y que relata los conflictos intra familiares que surgen cuando hay diferencias de género en el seno de las familias; en este caso cuando uno de los hijos se descubre homosexual a los 12 años.

El narrador de la novela es Marco, un niño que quería ser « el hijo que debía ser », un narrador masculino a la diferencia de otras novelas de Simonetti que tienen una narradora, la madre por ejemplo. Esta novela habla de masculinidades : la del padre que tiene que ser fuerte, la de los hermanos, de los compañeros de curso, de los tíos y hasta la de un cura. Es un libro sobre el tema de la identidad y sobre la figura del padre, también es una obra sobre el poder al interior de las familias.

Desastres naturales, el título de la obra hace referencia a la erupción del volcán Villarrica en 1971 porque en aquel momento, el protagonista de la novela, Marco Orezzoli, se encuentra de vacaciones con sus padres y un hermano muy cerca del lugar de la erupción. Pero un desastre natural de esta magnitud es previsible y anunciador de cambios en la naturaleza; de ahí la metáfora con el desastre intra familiar del descubrimiento de la homosexualidad de Marco. Es la única vez que Marco y su padre tendrán cercanía ya que con el transcurso del tiempo se irán alejando cada vez más.

El conflicto intra familiar está muy bien enfocado con el sufrimiento que conllevan ambas partes: las relaciones entre hermanos se ven alteradas así como las relaciones con los padres, todo suena muy realista. Donde la lectura me resultó algo molesta, es cuando el escritor se complace con el descriptivo minucioso de ciertas prácticas sexuales, imaginando quizás alcanzar mejores rankings de ventas con un tema transgresor…

Es una novela de género y ya son varios los libros del autor que tornan alrededor del tema de la literatura gay y los conflictos familiares. ¿Dónde termina Marco Orezzoli y dónde empieza Pablo Simonetti ? Probablemente que la auto-ficción enriela con el viaje hacia el sur, la enfermedad del padre y la toma de diferencia en el seno de la familia. El éxito reside en el lenguaje sincero del escritor que llega al corazón de los lectores.

DESASTRES NATURALES, Alfaguara 2017,  ISBN 978-956-384-013-1

El intenso calor de la luna de Gioconda Belli

  Gioconda Belli es una novelista, poetisa, periodista y activista sandinista nicaragüense (Managua 1948). El erotismo baña su obra al mismo tiempo que reivindica el papel de las mujeres en la sociedad; en su obra existe también una importante referencia bibliográfica hacia otras mujeres escritoras (Ursula Le Guin, Ana María Rodas, Alejandra Pizarnik). Actualmente vive entre Nicaragua y los EEUU.

Le he leído varias obras. Por supuesto su primer libro, el más conocido La mujer habitada (1988) que tuvo gran éxito entre América Latina y Europa con nada menos que 1 millón de ejemplares vendidos en Alemania ; es un libro que me gustó medianamente y que conlleva dos historias imbricadas : la de una mujer de 23 años, arquitecto, que debe crear una casa para un general del régimen dictatorial y sin que nada la destine a ello, se une a un movimiento de liberación nacional involucrándose en un atentado; al mismo tiempo leeremos sobre la reencarnación de una indígena que luchó contra los españoles en la época de La Conquista, en un naranjo que crece en el bello jardín de la protagonista y que influye en sus sensaciones y decisiones (en el más puro estilo del realismo mágico latinoamericano). También le leí Waslala (1996), unas aventuras « a la Indiana Jones » mezclando esoterismo a la corrupción local (drogas, desechos radioactivos): un relato inverosímil y tonto. Y por último El infinito en la palma de la mano (2008) una historia de Adán y Eva a la cual no le encontré el más mínimo interés de lectura, casi un bodrio.

El intenso calor de la luna (2014) me reconcilia un poco con la autora aunque encontré que es una novela con demasiados estereotipos e inverosímil, pero que sirve de esqueleto para hablar de un tema aún bastante tabú : la menopausia femenina, fase ineludible en la vida de toda mujer.

El título de la novela está bastante acertado con la inclusión de la luna y su simbolismo, luna que representa el poder femenino; su relación con la oscuridad hace que la luna simbolice al mundo anímico y su zona recóndita del subconsciente en el cual se asientan los instintos primarios, la pasión incontrolada y los innumerables deseos no confesados (cf Liza Hume).

La protagonista de la novela es Emma, una estupenda mujer de 48 años, una émula de otra Emma, la Emma Bovary de Flaubert también casada con un médico de provincias y que se consume de hastío y de insatisfacción. La Emma nicaragüense, después de haber criado dignamente a sus dos hijos, no tiene otra meta en la vida que de acicalarse y verse hermosa y lozana, siempre compitiendo con sus amigas que tampoco tienen otros objetivos. Cuando a los 48 años le llega la menopausia, esta Emma centroamericana entra en shock pensando que perderá toda su atracción de hembra. Para suerte, atropellará a un bello ebanista treintañero llamado Ernesto que la hará aterrizar en el mundo de lo real donde hay necesidades vitales, pobreza, enfermedades devastadoras, urgencias, etc. al mismo tiempo que la hará conocer una gran pasión amatoria.

Es casi un libro de auto-ayuda para toda fémina en mal de menopausia porque queda claramente establecido que la menopausia (descripta con lujo de detalles) es una etapa ideal para darle un vuelco a la vida monótona, una etapa zafada de toda procreación, abierta a vivir pasiones desaforadas y sin riesgo, a ser feliz como jamás se hubiese podido ni siquiera imaginar.

¿ Y el marido en esta historia? Sale ganando porque vive una aventura romántica con un patito feo, pero caliente que tiene menos de la mitad de la edad de Emma. Todos felices y contentos, menos los hijos que no entienden nada porque nunca ven a los padres como seres sexuados y necesitarán años para metabolizar estos cambios radicales en la vida de sus padres.

EL INTENSO CALOR DE LA LUNA, Seix Barral 2014,  ISBN 978-84-322-2296-2

Un asunto sentimental de Jorge Eduardo Benavides

Résultat de recherche d'images pour "un asunto sentimental jorge eduardo benavides"  Jorge Eduardo Benavides es un escritor peruano (Arequipa 1964). Su primera novela Los años difíciles (2002) fue reseñada en este blog en septiembre 2012 : una novela política sobre los últimos años de la primera presidencia de Alan García, ella hace parte de una trilogía de novelas políticas junto con El año que rompí contigo (2003) y Un millón de soles (2008), estas dos últimas no han sido leídas.

Un asunto sentimental (2012) es una novela muy entretenida, bien escrita y bastante compleja porque se la puede clasificar de varias maneras: novela sentimental, relato de viajes, novela metaliteraria en toda su acepción, cotilleo del mundo literario en general, novela política, ejemplo de cajas chinas, etc.

Veamos cada parte separadamente. El asunto sentimental no es unívoco, hay varios. El más destacado es la historia de amor de dos hombres por la misma, bella y enigmática mujer que lleva varios apodos en el libro: Dinorah Manssur, Tina, Dina… una siria cristiana que llegó al Perú con sus padres como tantos otros sirios cristianos que emigraron a América del Sur ( en Chile, por ejemplo,  se les llama genéricamente « los turquitos » porque los nacionales no saben hacer la diferencia entre las diferentes etnias del Medio Oriente). Las otras historias de amor son la del escritor catalán Albert Cremades (personaje ficticio) con su mujer y luego con Dina Manssur. O la del propio Jorge Eduardo Benavides que se pone con pelos y señales en el relato, pero que sirve de señuelo y no se sabe si estamos en la ficción o en la autobiografía, y ése es uno de los puntos interesantes de esta novela : el límite entre realidad y ficción es magistralmente confuso.

El relato de viajes nos pasea por doce ciudades míticas; para comenzar la novela se abre y termina en Venecia y nos lleva también a Berlín, Damasco, Barcelona, Estambul, Madrid, Nueva York, Tenerife, Ginebra, París, Lima y Cusco. ¿Qué más quieren? Y cada urbe lleva anotaciones, locuciones, direcciones y detalles que hacen grato recordar ciertas vivencias. Siempre la narración está anclada en estas ciudades y no es una mera y latosa enumeración.

Una obra muy metaliteraria donde el autor es un personaje de la trama y hace tambalear al lector porque lo descoloca al mismo tiempo que lo interesa altamente al desarrollo de la acción.

El cotilleo permanente del mundillo literario está muy bien logrado con nombres de autores conocidos y otros ficticios donde es por momentos difícil de poner el límite entre realidad y ficción. Poco importa, porque lo que se lee se puede resumir en las cantidades ingentes de alcohol que beben, la nicotina  consumida, las drogas (a veces) que circulan y el chismorreo digno de la prensa amarilla. Nadie se salva, pero creo que para ellos lo importante es ser sujeto de conversación y no silencio pernicioso. Hay muy buenos párrafos a este respecto.

Es una novela política porque hay un trasfondo con Sendero Luminoso, los Farc y el terrorismo islámico de triste actualidad.

Hay un buen ejemplo de la técnica literaria llamada de « las cajas chinas » porque dentro de la novela Un asunto sentimental, hay otra novela escrita por el personaje ficticio de Albert Cremades sobre los amoríos de la bella Dinorah Manssur y aquí surge el acmé de esta buena novela con un final que esclarece las 338 páginas del libro que se leen de un tirón.

UN ASUNTO SENTIMENTAL, Alfaguara 2012,  ISBN 978-84-204-1414-0