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Dientes de leche de Ignacio Martínez de Pisón

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Ignacio Martínez de Pisón es un escritor y guionista español (Zaragoza 1960), licenciado en Filología Hispánica y Filología Italiana, residente en Barcelona desde 1982, ha sido traducido en varios idiomas. Es el gran especialista del período llamado la « transición democrática española », o sea, los años 1974-1982.

La familia es la columna vertebral en la obra del escritor, así como la infancia y el final del franquismo; sus libros muestran un gran realismo social y político, dándonos un cuadro coherente de la vida sentimental y política de la España de la segunda mitad del siglo XX. En una entrevista Martínez de Pisón decía que la familia es el terreno de la tragedia y que buena parte de la buena literatura surge de las heridas ; es en la familia donde se producen muchas de las heridas. La familia es al tiempo un refugio y una cárcel. Es el lugar del que quieres escapar, pero al que siempre quieres volver. La familia nos transmite actitudes, gestos que luego reproducimos y transmitimos a nuestros hijos.

Ignacio Martínez de Pisón es un autor que me gusta mucho por su manera de escribir, tan llana y tan correcta y que parece fácil, pero que en realidad está muy trabajada. Esta es la novena reseña de un libro suyo en este blog. Todos me han gustado, excepto éste. Por qué? Pienso que el inicio del libro en ese ámbito de la Guerra Civil española me produjo un rechazo porque ya le tengo alergia al tema, por recurrente. Otra razón es que por momentos me aburrí, encontrando algunos tramos algo alargados. Por respeto al resto de la obra leída fui hasta el final pero no será mi libro preferido.

Dientes de leche (2008) es una novela con otro retrato de familia española que necesitó tres años de trabajo de documentación al autor aragonés. Es una novela escrita a la tercera persona con un narrador omnisciente y ambientada en Zaragoza : la historia de la familia Cameroni narrada a través de tres generaciones, en su cotidianidad, con sus alegrías, sus pesares y secretos. Y una vendetta. No es un libro sobre la guerra, sino que la Guerra Civil sirve de eje para la historia de esta familia italo-ibérica desde la Guerra Civil en 1937, hasta la llegada del PSOE en 1994, o sea, hasta el final del período de la Transición española. Se nota en la novela este humor tan especial de Martínez de Pisón, entre corrosivo e irónico.

Lo original de esta obra es que atañe al cuerpo de italianos que combatieron con los falangistas : casi 3000 soldados italianos más un puñado de voluntarios de la brigada Garibaldi quedaron enterrados en tierra española ! Los italianos no acababan de entender a los españoles matándose entre ellos, matándose además con un ensañamiento del que sólo ellos parecían capaces; solo unos españoles podían ser tan crueles con otros españoles (páginas 44 y 48).

Raffaele Cameroni se enrola en las brigadas fascistas enviadas por Mussolini para respaldar a Franco durante esta guerra española fratricida; Cameroni huía la miseria más que buscar el combate contra los « rojos ». Y se quedará en tierra zaragozana enamorado de Isabelita Asín, una linda enfermera a quien le han asesinado un hermano por « rojo » y apresado al padre de injusta manera. Se casarán. Era ciertamente una época muy revuelta y desgraciada

Raffaele se afincará en Zaragoza y tomará la fábrica de fideos de su suegro llevándola al progreso. Pero Raffaele tiene un secreto aunque este secreto no le corta el sueño ni le impide vivir su vida. La ciudad de Zaragoza tiene un papel protagónico en la historia, es la ciudad natal del autor.

Isabelita y Alberto tendrán tres hijos varones : Rafael el antifranquista, Alberto el más logrado y Francisco, alias Paquito, retrasado mental pero capaz de amar a los suyos con pasión. Alberto se casará con Elisa y tendrán un hijo, Juan.

Isabel guardaba con amor los dientes de leche de sus hijos, para ella eran un verdadero tesoro hasta que un día Raffaele los bota a la basura porque no les da importancia, los considera como algo sucio. Esto se podría interpretar como una metáfora: el hecho que Raffaele pueda desprenderse tan fácil de los recuerdos del pasado. ( Tenía Isabel la sensación de que con los dientes de leche la vida y la muerte se saltaba sus propias reglas, y esa excepción y esa rareza los hacían doblemente valiosos. Quien no fuera capaz de emocionarse al menos un poco ante uno de aquellos dientecitos carecía por completo de sensibilidad…).

El personaje de Raffaele invade el texto, está campeado a la perfección. Los personajes femeninos de Isabel y de Elisa son también muy logrados y le dan solidez al relato. Los tres hijos están más bien esbozados aunque con una mención especial a Paquito, el niño bobo que reboza sentimientos.

Una obra en el estilo inconfundible del escritor, pero que no logró cautivarme como otras.

Dientes de Leche. Iganacio Martinez de Pison

DIENTES DE LECHE, Seix Barral 2008,  ISBN 978-84-322-1247-5

Tenemos que vernos de María Tena

María Tena (Foto Javier Oliaga) María Tena es una escritora española (Madrid 1953), licenciada en Filosofía, Letras y  Derecho, con una carrera de funcionaria. Ha escrito varios libros que han resultado finalistas de Premios importantes del ámbito literario (Herralde, Primavera…).

Comenté en mayo 2017 su tercera novela El novio chino y confieso que me gustó mucho su estilo : sencillo y directo; y me prometí leerle otras publicaciones en cuanto se presentara la oportunidad.

Tenemos que vernos es su primera novela, finalista del Premio Herralde de Novela 2002 y me ha encantado por la precisión y el alcance justo de sus planteamientos. Encuentro que la portada del libro no está en adecuación con el contenido, la encuentro  anacrónica (es un detalle). La historia de esta novela estaría basada en un hecho real relatado por una amiga también escritora y la escritura le tomó dos años de trabajo.

Los temas del libro son interesantes : la erosión de la pareja, el amor, el tiempo que pasa, las relaciones familiares, la vida laboral, las amistades (verdaderas o falsas).

El libro está presentado en 4 estaciones, comenzando por el otoño y cada capítulo corresponde a un período de la vida de Clara, una mujer a quien todo le ha resultado en la vida : un matrimonio por amor con un arquitecto que tiene muy buena situación, dos hijos adolescentes, una casa estupenda en las afueras de Madrid, una sirvienta ecuatoriana eficiente, un trabajo que le gusta y en el cual se desempeña de maravilla, amigas a granel más una buena amiga con la cual se sincera de sus cuitas: Bárbara.

Y surge sin preaviso un cambio radical en su trabajo con un nuevo jefe con el cual la colaboración va a desembocar en una nueva relación para Clara quien a los 45 años, ya no espera gran cosa en su vida de mujer.

La irrupción brutal de la pasión en la vida de Clara, la llevará a reconsiderar la calidad de su pareja, pero al mismo tiempo sintiéndose terriblemente responsable de los suyos, de su situación social y laboral. Después de mucho cavilar, Clara decidirá decir todo al marido, por lealtad y honestidad.

Clara será muy mal recompensada por su franqueza.

Clara lleva en la novela una voz off que corresponde a los diálogos que mantiene con su amiga y confidente Bárbara y a lo largo del libro vuelve como un leitmotiv la frase « tenemos que vernos » que Clara repite porque  quiere que Bárbara la escuche y aconseje.

Me imagino que la escritora no eligió al azar los nombres de sus personajes. Así, Clara lleva muy bien su nombre porque todo en ella es claro, lo plantea con claridad aunque le sea nefasto. Y su gran amiga Bárbara también lleva bien puesto su nombre aunque bien pudo llamarse Bestia.

Y aunque la historia se termina mal para Clara, la última frase del libro es muy alentadora, positiva y sugerente…Tiene toda la vida por delante…

TENEMOS QUE VERNOS, Anagrama 2003,  ISBN 84-339-6842-4

Tierra de campos de David Trueba

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David Rodríguez Trueba es un escritor, periodista, actor, guionista y director de cine español (Madrid 1968); es hermano del también conocido director Fernando Trueba. Ha publicado unas 5 novelas en Anagrama que han sido traducidas a más de 15 idiomas. Ha dirigido unas 9 películas y la última Vivir es fácil con los ojos cerrados (2013) fue ganadora de 6 Premios Goya !

A David Trueba le leí Abierto toda la noche (1995) un panfleto muy divertido sobre la familia y la sociedad modernas: la familia Belitre donde todos son excéntricos, la abuela Alma que decide no salir más de su cama, el abuelo Abelardo que compone poesías y perora, los hijos del matrimonio Belitre, todos unos chiflados de primera.Y publiqué en enero 2017 un billete sobre su novela Saber perder (2008) que me gustó mucho por lo atinada en el descriptivo de las vivencias de una familia de los tiempos modernos.

Tierra de campos (2017) también me ha gustado porque detrás de cierto humor constante, hay una visión muy justa y atinada de las situaciones y de los personajes; es el quinto libro de David Trueba. El titulo emana de una comarca castellano-leonesa allá por los confines de las provincias de Palencia, Valladolid, Zamora y León. En el libro, el pueblo se llama Garrafal de Campos y campos es un nombre que se repite mucho.

El libro está presentado de manera original. Tiene dos partes : cara A y cara B como los dos lados de los antiguos LP o las antiguas cassettes. La cara A relata el viaje de Dani hacia Garrafal de Campos, el pueblo de su padre para darle sepelio un año después del fallecimiento; la cara B corresponde a la estancia de Dani Mosca en aquel pueblo. Hay dos historias en el libro : la historia del viaje que Dani emprende desde Madrid hasta Garrafal de Campos y la historia de la vida de Daniel Campos con mucha melancolía y nostalgia por el tiempo que se fue.

Daniel Campos es un cantautor eléctrico que se dedica a la música desde el colegio con dos amigos que lo seguirán casi toda la vida: Gus el extrovertido y Animal que es un oso, pero con sentimientos. El conjunto se llama Los Moscas y cuando el conjunto dejará de existir, se hará llamar Dani Mosca. El relato abarca unos 45 años de la vida de Daniel Campos alias Dani Mosca.

La vida de Dani Mosca transcurre entre sus padres, sus amores, sus amigos y la música que él compone. El padre es un vendedor ambulante que se ha hecho solo, que ha sabido imponerse en su ámbito, que es respetado y que no aprecia los dones de saltimbanque de su hijo. La madre perderá tempranamente la razón.

La música de Dani nace de sus amores, de sus sensaciones, de sus desamores. Es una fuente permanente de inspiración, necesita estar con los sentidos exacerbados para componer. La música para Dani es un lenguaje liberador.

Dani y su grupo conocerán cierto éxito y vivirán unas vidas desaforadas en harmonía con el medio que frecuentan. Daniel en gira por Japón se enamorará de una chelista japonesa, Kei,  que es música como él, tendrán dos chicos pero el matrimonio , como tantos otros, no resistirá al embate del tiempo.

Es un libro que rezuma humanidad, las historias suenan justas, son cabales, los personajes son entrañables. Los capítulos son más bien cortos y originales porque se intitulan con la primera frase del capítulo o con la última del capítulo precedente.

En este libro tenemos otra vez la noción tan española de pueblo, en este caso se trata del pueblo llamado Garrafal de Campos por David Trueba, pero el verdadero nombre del pueblo de la familia Trueba es Villafrades, un pueblo cercano a Villalón de Campos.

Un libro bonito, a veces divertido, a veces triste sobre los lazos familiares, la amistad, los amores a lo largo de un camino  de 45 años…

TIERRA DE CAMPOS, Editorial Anagrama 2017,  ISBN 978-84-339-9832-3

El balcón en invierno de Luis Landero

Résultat de recherche d'images pour "luis landero el balcon en invierno" Luis Landero es un novelista español (Albuquerque 1948) lanzado a la fama con su primera novela Juegos de la edad tardía (1989) que le valió el Premio de la Crítica y el Premio Nacional de Literatura en 1990.

No le pude leer esa novela, la abandoné porque no le encontré ningún interés.

El balcón en invierno (2014) me  gustó y mucho. El libro ha sido reconocido con el Premio Dulce Chacón de Narrativa española 2015 y como libro del año por el Gremio de Libreros de Madrid. Es un libro de 18 relatos autobiográficos que hablan sobre todo de la infancia y de la adolescencia del autor en un pueblo extremeño de recios campesinos allá por los años 50-60, un pueblo tan olvidado de Dios que ni la guerra conocieron de cerca.

Encontré muy agradable que los relatos no vengan en orden cronológico, sino en función de los recuerdos del autor tal como funciona nuestra memoria, de manera desordenada.

Poco a poco sabremos cosas sobre Luis Landero, sus padres y sus hermanas, sus familiares en aquel pueblo rural extremeño con ese nombre tan feo de Valdeborrachos . En esa casa había solo un libro y era Los mártires del amor de León Montenegro (1918) en tres tomos, pero sólo tenían uno y sabremos como le nació de la nada misma la vocación hacia la literatura. Era una gente civilizada aunque analfabeta y sabía hablar muy bien el castellano.

En este libro de relatos se capta extraordinariamente bien esta idea tan española de pertenecer a un pueblo, a un terruño bien determinado del cual el ente se tuvo que arrancar para emigrar a algún sitio, aunque sea al pueblo de al lado.

Los padres decidieron emigrar a Madrid donde compraron un piso y donde vivían llenos de gente de pasada porque eran hospitalarios y su casa era la casa de todos los que salían del pueblo. Pero no fue un exilio desgarrador, sino todo lo contrario fue alegre y liberador porque escapaban a la vida austera del campo. El padre fue un loser, un soñador fallecido tempranamente y que lo marcó con fuego para que se hiciera un « hombre de provecho », si posible un abogado; la madre trabajaba en casa con costuras y labores haciéndose ayudar por las hermanas; el escritor Landero trabajó en oficios variopintos hasta que tuvo un excelente profesor de castellano que supo guiarlo con sus lecturas.

La búsqueda de la inspiración está también muy bien descripta con todos esos rituales más o menos maniáticos que son necesarios para encontrar el grado de concentración apto a la escritura. Es bastante pesimista el escritor Landero con respecto a los libros y a los lectores; él piensa que « no es que la novela va a desaparecer, como tampoco desaparecerán el sueño o el recuerdo, que son las formas más divulgadas de narración, pero cada vez habrá menos lectores, y luego menos, y así poquito a poco hasta que se vean convertidos en una especie de secta, como los cristianos de las catacumbas ».

Hay personajes en el libro muy interesantes, como el de la abuela Francisca que era analfabeta, pero era una narradora fascinante, o como la del primo Paco que se casó con una de sus hermanas, un hombre lleno de vitalidad y de ideas osadas, como la del tío Ignacio, otro contador excelente que nunca terminaba sus historias porque al rato de ponerse a hablar se paraba, entre impaciente y descorazonado, y decía : Bah, para qué voy a contar nada si vosotros no lo vais a entender, y ahí concluía la historia…Dice Landero que todo ese mundo de fantasía y de palabras malabares fue a poblar su infancia. Aquellos dichos y relatos fueron los libros que no tuvo.

El campo extremeño está descripto de manera maravillosa, quizá algo idealizado y algo que ya no existe, algo que se fue con la desertificación de las zonas rurales. Por ejemplo este párrafo cuando está lloviendo sobre el campo : « era una lluvia mansa y otoñal y yo veía las gotas engordar y desprenderse una a una de las hojas empapadas de la acacia, y cada vez que la hoja se liberaba del peso de una gota, daba hacia arriba un pequeño respingo y otra vez a empezar, y en eso me pasé casi toda la tarde, en oír llover y en ver las gotas que se formaban y caían. Por un momento se me vinieron a la memoria los días de lluvia de mi infancia, cuando toda la familia se quedaba callada, sobrecogida por aquel misterioso acontecer que era la lluvia cayendo y sonando sobre el campo. Y como también los animales se quedaban callados, extáticos, ante ese acto primordial de la naturaleza, en todo el campo se hacía un gran silencio y una gran soledad, y cualquier ruido, por pequeño que fuese, una tos, un suspiro, el crujir de una silla, sonaba atronador e irreverente »...[como estas frases nos traen a la memoria esa noción de la inmovilidad del tiempo de antaño, cuando teníamos toda la vida por delante y ese tiempo que se colaba taaaaan lento].

Un libro lleno de ternura y de nostalgia escrito en una prosa perfecta.

EL BALCÓN EN INVIERNO, TusQuets 2014,  ISBN 978-84-8383-929-4

Desaparecida de Mario Escobar

Résultat de recherche d'images pour "mario escobar"Mario Escobar es un escritor e historiador español (Madrid 1971), especializado en Historia Moderna; tiene desde ya una importante bibliografía. Casi todas sus novelas han sido publicadas para Kindle, pero esta vez está inaugurando una editorial-papel con Amazon Publishing.

Desaparecida es un thriller y una novela coral con varios personajes que van aportando datos nuevos en la trama. El autor tiene un especial talento para manipular constantemente al lector y llevarlo por nuevos derroteros y perderlo (con delicias) en conjeturas.

Es la historia de un drama en una familia norteamericana de la mejor casta. La pareja de Mary y Charles emana de las primeras familias que hicieron raíces en el nuevo continente y que se dedican a la política a alto nivel. Son ciudadanos de marca, ricos y conocidos. Mary y Charles han perdido a un hijo en un accidente de esquí en Gstaad en condiciones algo turbias. El matrimonio decide aislarse en Antalya, Turquía en un lujoso condominio playero para reconstruirse, están con una hijita pequeña, Michelle. Y Michelle desaparece una noche en que los padres han salido a cenar a un restaurante.

A partir de este momento empezamos a tener luces inesperadas sobre este matrimonio tan perfecto y exitoso en apariencia; todo se torna confuso y sospechoso. Y el lector a medida que avanza la trama y conoce nuevos datos va dudando, elucubrando y sabiendo a ciencia cierta que aún falta información y nuevas pistas. Y que todos son potencialmente culpables porque casi todos tienen algo que esconder, porque no todo lo que parece es verdad…

¿ Con quién confiar ? Con la familia? los allegados? los amigos? la policía?

Hay temas de actualidad en la novela : el rol de Turquía en el flujo de migrantes y los diversos tráficos que emanan de estos flujos humanos desordenados :tráfico de órganos, pedofilia, trata de blancas, corrupción de las autoridades; se evoca también  el machismo imperante en un país como Turquía y las relaciones difíciles y tensas entre los EEUU y el ex-imperio ottomano,  etc.

Yo partí con un serio handicap con la lectura de esta novela: no me gustan las historias que involucran a los niños, especialmente si hay sufrimiento, no las soporto. Pero aquí  he sido enganchada desde el principio , a pesar de que he encontrado algunos puntos flojos en la trama y algunas situaciones poco verosímiles. El resultado está ahí : un buen thriller.

DESAPARECIDA, Amazon Publishing 2016,  ISBN 978-1503940185

Los pazos de Ulloa de Emilia Pardo Bazán

Résultat de recherche d'images pour "emilia pardo bazan"  Emilia Pardo Bazán fue una gran escritora española (La Coruña 1851-Madrid 1921), era la condesa de Pardo Bazán desde que le dieran un título pontificio a su padre, un hombre politico; fue una novelista, periodista, ensayista, poeta, crítica literaria, dramaturga, traductora, editora y catedrática. Ella introdujo el naturalismo en España y fue una precursora de los derechos de la mujer y del feminismo.

Fue una mujer de gran cultura, gran lectora y que viajó por Europa y aprendió idiomas solo para poder leer el original de ciertas obras. Es increíble (pero en adecuación con ese siglo decimonónico y esa rancia sociedad patriarcal española) que le hayan rechazado el ingreso a la Real Academia Española (hubiese sido la segunda mujer después de Doña María Isidra Guzmán y de la Cerda, en 1784).

En 1882 escribió una serie de artículos sobre Emile Zola y la novela experimental lo que provocó un enorme revuelo en el ámbito intelectual ya que lo consideraron como un manifiesto en favor de la pornografía francesa y de la literatura atea.

Emilia Pardo Bazán fue la primera escritora « profesional » española que pudo vivir gracias a sus ingresos literarios.

Su bibliografía es vasta y la obra más conocida es esta novela Los pazos de Ulloa escrita en 1886 con una secuela en 1887:  Madre naturaleza. En 1985 se rodó una serie de 4 episodios de una hora para la TVE basada en las dos novelas y dirigida por Gonzalo Suárez. Esta serie fue muy premiada en su momento con 2 TP de Oro : mejor actriz para Victoria Abril y mejor serie nacional, más 2 Fotogramas de plata y un Premio en el Festival de Valladolid. Los 3 primeros episodios se basan en el primer libro y el último en la secuela que no he leído aunque ahora conozco el final. Se puede  ver completa en RTVE- A la carta y realmente es una serie magnífica donde el realismo- naturalismo destaca muy bien, además que la naturaleza bastante inhóspita aunque bella de Galicia fue muy bien filmada. En el papel del capellán actúa el excelente José Luis Gómez y en el papel de Nucha una jovencísima Victoria Abril. Hay varios cambios en la serie televisiva, pero el meollo de la historia está bien conservado, los actores son excelentes.

Un pazo es una casa solariega gallega de tipo señorial y Ulloa es una comarca en el centro-oeste de la provincia de Lugo.

En Los pazos de Ulloa culmina el naturalismo y es la obra que consagró a Pardo Bazán; la escritora describe la decadencia de la oligarquía terrateniente, así como una nobleza degradada y un basto mundo rural. El tema central de la novela es la oposición entre naturaleza y civilización,  serán las fuerzas naturales que triunfarán en el relato. Pero hay muchos otros temas que enriquecen el fondo : la política (se discute mucho de política, es la época de Isabel II y las acusaciones de corrupción, hay críticas hacia el caciquismo), la religión sometida a los poderosos, la brujería costumbrista, el costumbrismo en general aunque sin ninguna exageración, y la actividad cinegética (la caza) puesto que es esta la principal y única entretención del tosco marqués de Ulloa cuyo nombre completo es Pedro Moscoso de Cabreira y Pardo de la Lage.

El libro comienza con la llegada a Los Pozos de Julián Àlvarez, un joven capellán recomendado por el tío carnal del marqués y que viene a poner cierto orden en la parroquia y en los archivos de Los Pazos así como ayudar al abad de Ulloa, al mismo tiempo que tiene la recomendación de « arreglar » la vida disoluta del marqués de Ulloa. La novela se cierra diez años más tarde con la vuelta del mismo capellán a la parroquia de Ulloa comprendiendo que él ha sido vencido por la naturaleza que intentó dominar.

La novela está narrada a la tercera persona por un narrador omnisciente, lo que es habitual en la novela naturalista.

Julián, joven e inexperto párroco llega a Los Pazos,  y se da cuenta con horror que el marqués vive amancebado con su sirvienta Sabel, de la cual tuvo un hijo, Perucho que crece como un animalito. El marqués delega toda la administración de su vasto dominio a un capataz, Primitivo, que le roba todo lo que quiere y que además es el padre de su barragana. Todos temen al solapado Primitivo que es más rico que el propio marqués.

Julián hará todo lo posible por « sacar del pecado » al marqués y lo convence para que visite a su tío carnal en Santiago de Compostela, don Manuel de la Lage, casado con una Pardo. La escritora hace una genial descripción de este tío urbano, aunque provinciano...apareció el señor de la Lage, llenando con su volumen la antesala…viéndoles juntos, se observaba extraordinario parecido entre el señor de la Lage y su sobrino carnal : la misma estatura prócer, las mismas proporciones amplias, la misma abundancia de hueso y fibra, la misma barba fuerte y copiosa; pero lo que en el sobrino era harmonía de complexión titánica, fortalecida por el aire libre y los ejercicios corporales, en el tío era exuberancia y plétora; condenado a una vida sedentaria, se advertía que le sobraba sangre y carne, de la cual no sabía qué hacer; sin ser lo que se llama obeso, su humanidad se desbordaba por todos lados; cada pie suyo parecía una lancha, cada mano un mazo de carpintero. Se ahogaba con los trajes de paseo; no cabía en las habitaciones reducidas; resoplaba en las butacas del teatro, y en misa repartía codazos para disponer de más sitio…A veces las descripciones de la autora son de una gran minucia, divertidas y me recuerdan la prosa de Balzac.

Este tío, don Manuel de la Lage, tiene cuatro hijas casaderas y el capellán hará todo lo posible para que pida en matrimonio a la menor, Nucha, la más fea, pero un modelo de recato y de dulzura. Y aunque el marqués lleve una vida disoluta a la vista de todos, piensa que no es lo mismo distraerse con una muchacha cualquiera que tomar esposa. La hembra destinada a llevar el nombre esclarecido de Moscoso y a perpetuarlo legítimamente había de ser limpia como un espejo. Entendía don Pedro el honor conyugal a la manera calderoniana, española neta, indulgentísima para el esposo e implacable para  la esposa. 

Se hará la boda en Santiago de Compostela y volverá el señor marqués a Los Pazos con su flamante esposa que ignora todo del basto medio rural. Hay unas descripciones muy cómicas cuando el joven matrimonio se dedica a pagar visitas de la aristocracia circunvecina, unas gentes rancias en su abolengo, de finos modales, pero empobrecidos hasta lo increíble y aún dándose las ínfulas…Uno de los personajes más  típicos de esta decadencia es el señorito de Limioso, un personaje tan risible pero al mismo tiempo tan profundamente imbuido de  privilegios y deberes : Ramonciño Limioso contaría a la sazón poco más de 26 años, pero ya sus bigotes, sus cejas, su cabello y sus facciones todas tenían una gravedad melancólica y dignidad algún tanto burlesca para quien por primera vez lo veía. Su entristecido arqueo de cejas le prestaba vaga semejanza con los retratos de Quevedo; su pescuezo, flaco, pedía a voces la golilla, y en vez de la vara que tenía en la mano, la imaginación le otorgaba una espada de cazoleta. Donde quiera que se encontrase aquel cuerpo larguirucho,  aquel gabán raído, aquellos pantalones con rodilleras y tal cual remiendo, no se podía dudar que, con sus pobres trazas, Ramón Limioso era un verdadero señor desde sus principios…

Rápidamente el marqués volverá a sus andanzas y repudiará poco a poco a su joven esposa cuya salud se altera rápidamente después de dar a luz a una mujercita, lo que acarrea una desilusión tremenda al marqués porque ella no podrá heredar Los Pazos.

El joven capellán se descubrirá dones y anhelos de nodriza con esta criatura y se acercará mucho a Nucha, lo que será muy mal interpretado. Aquí tenemos otras páginas muy divertidas para contarnos los escuálidos devaneos del capellán cuya naturaleza es muy delicada.

El mensaje de esta estupenda novela es que la naturaleza más bestial y arraigada en gente de los campos, no se puede cambiar por una actitud civilizada y decorosa, cualesquiera que fuesen los esfuerzos y las acciones emprendidas.

La naturaleza ruda y a veces hostil de Los Pazos tiene un real protagonismo y está muy bien descripta. Un ejemplo al principio cuando don Julián llega a Los Pazos…el pinar no estaba muy distante, y por el centro de su sombría masa serpeaba una trocha angostísima, en la cual se colaron montura y jinete. El sendero, sepultado e n las oscuras profundidades del pinar, era casi impracticable; pero el jaco, que no desmentía las aptitudes especiales de la raza caballar gallega para andar por mal piso, avanzaba con suma precaución, cabizbajo, tanteando con el casco, para sortear cautelosamente las zanjas producidas por las llantas de los carros, los pedruscos, los troncos de pino cortados y atravesados donde hacían menso falta. Adelantaban poco a poco, y ya salían de las estrecheces a senda ma5s desahogada, abierta entre pinos nuevos y montes poblados de aliaga, sin haber tropezado con una sola heredad labradía, un plantío de coles que revelase la vida humana…

Hay personajes muy diferentes en el relato y la autora no ahonda la psicología de sus personajes sino que los pone en acción y en oposición en doble para destacar lo que ellos representan. Por ejemplo el duo don Manuel (el noble de ciudad) y Primitivo (el campesino felón y rústico); Nucha (la esposa urbana y enfermiza) y Sabel (la campesina sensual y decidida); Nené (la hija legítima) tan mimada y cuidada por su débil madre y Perucho, el bastardo abandonado por su madre y que se cría solo, pero con la prerrogativa de ser hombre.

Se puede decir que el marqués de Ulloa se sitúa en medio de estas dualidades y que en sus momentos, tira para ambos lados hasta el desenlace final. Hay que ver que el marqués tiene dos suegros, dos mujeres y dos hijos, pero de mundos completamente disímiles. El representa de lleno la decadencia de cierta nobleza rural.

La obra quiere demostrar que aquel que no se amolda al medio o bien lleva una existencia marginal como el señorito de Limioso, o bien es aniquilado como ocurrirá con Julián Àlvarez y con Nucha.

La prosa es muy rica, no hay demasiados modismos y el tema está llevado con maestría. Una joya literaria del siglo XIX.

LOS PAZOS DE ULLOA, The Echo Library 2006,  ISBN 1-40680-382-0

El testigo invisible de Carmen Posadas

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Carmen Posadas Mañé es una escritora uruguaya (Montevideo 1953) cuya bibliografía empieza a ser impresionante, se nacionalizó española en 1985.

Le he leído varios libros: Pequeñas infamias que le valió nada menos que el Planeta 1998, libro que se lee bien, pero sin más y que inauguró en aquella época el pasaje obligado de los escritores por el género policial; El amante nubio de 1997 que hace parte del conjunto « Nada es lo que parece« : un cuento moderno sobre el fogonazo irracional de la pasión, escrito en un tono sensato y bastante justo;  Un veneno llamado amor de 1999 que son digresiones sobre el amor y la pasión, escritas con chispa y amenidad (una citación: »amar es gozar mucho, y luego llorar mucho más« ); El buen sirviente de 2005, un libro que resultó desprovisto de todo interés; Literatura, adulterio y una visa platino de 2007 que es una compilación de 19 cuentos, todos bastante buenos, a veces con humor feroz y otras veces, relatos escalofriantes; Juego de niños de 1996 con 3 historias involucradas con una puesta en abismo de las tres historias lo que hace que el relato sea bastante enrevesado y que me recordó en algún momento el estilo de la prosa de Alicia Giménez Bartlett ; Hoy caviar, mañana sardinas de 2008, Premio Sent Soví, que encontré delicioso, muy divertido y con clase:  es un libro escrito a dos manos  con su hermano Gervasio Posadas  que relata la agitada vida errante de la familia Posadas con un papá Embajador en Madrid, Moscú y Londres, libro lleno de anécdotas familiares divertidísimas y  que contiene hasta  recetas de cocina de la familia.

Publiqué en noviembre del 2013 un billete sobre otra novela histórica de Carmen Posadas y que me gustó mucho : La cinta roja que cuenta la vida de una española, Teresa Cabarrús, que vivió en el París de la Terror allá por los años 1794, novela muy documentada sobre un personaje poco conocido en Francia, pero que conoció gran protagonismo en el París revolucionario.

El testigo invisible es otra novela histórica muy bien documentada (año y medio de documentación!) que narra el fin de los Romanov: el zar Nicolás II de Rusia, la zarina Alejandra, las 4 duquesas y el zarévich Alexis, asesinados por los bolcheviques en 1918. La originalidad del libro reside en que el personaje narrador, es un criado de los Romanov, un chico que comenzará como water baby (como se les decía a los deshollinadores) y terminará como pinche de cocina; bien se sabe que los criados son testigos invisibles de los amos. Es una crónica novelada de hechos históricos que va a privilegiar « la petite histoire » para no abrumar al lector.

Tiene el libro personajes reales y otros nacidos de la ficción, pero la mezcla es tan sutil y bien dosificada, que el lector se ve embarcado en un viaje fascinante, pero con terribles repercusiones. Tenemos dos líneas narrativas espaciales y temporales que se van intercalando en el relato : Rusia hacia el final del reino de Nicolás II y Montevideo 1994. Por momentos, estos saltos de mata en el tiempo resultan engorrosos.

Al zar Nicolás II se le reprochaban muchos errores, por ejemplo el haberse embarcado en una guerra innecesaria contra Japón, como también el haber ordenado abrir fuego contra un grupo de manifestantes, obreros y gente humilde que se acercó al palacio de invierno para pedir un aumento de sueldo (aunque se supiera que ese día el zar estaba ausente de San Petersburgo y no pudo ser él quien diera la orden), se le criticaba también su autocracia absoluta que no quiso delegar a la Duma.

A la zarina se le reprochaba su frialdad, su falta de contacto con el pueblo, resultado de una timidez morbosa. Aunque se ocupó del poder solo hacia el final, ella tenía gran influencia sobre el zar. La enfermedad del heredero de la corona, que padecía de hemofilia, la hacía sufrir tal calvario moral que se dejó influenciar completamente por el carismático y extraño starets (santón) Rasputín, hecho que indignó y sublevó a la corte y al pueblo.

Los soberanos se adoraban y adoraban a sus hijos, llevaban una vida familiar muy intensa, pero los hijos nunca alcanzaron a llevar una vida « normal » para sus tiernas edades, siempre vivieron en representación dentro de un fanal. Los zares se comunicaban en inglés entre ellos, lo que también era objeto de críticas.

En condiciones que se dijo que Rasputín fue asesinado por Yusupov, documentos recientes y desclasificados de los servicios secretos británicos habrían revelado una participación de estos servicios en el cruento asesinato del santón.

Es un libro que me dejó triste y que me recordó mucho el fin de los Capet de Francia (Luis XVI, María Antonieta y sus dos hijos), también asesinados por los revolucionarios. Ambos monarcas estaban reinando en países agobiados por el hambre y por las desigualdades sociales, ambos monarcas fueron abandonados por sus pares, ambos monarcas estaban ineptos a ejercer un poder que además no querían más y ambos varones tenían un carácter bastante abúlico. A María Antonieta el pueblo le gritaba « la austríaca »(l’autrichienne!) y a la zarina « la alemana »(niemka!) aunque a María Antonieta el pueblo le reprochaba su frivolidad y sus gastos suntuosos y a la zarina su frialdad, además la tachaban de espía, de puta y la acusaban de traidora; ambas soberanas tenían una buena y fiel amiga muy cercana, M. Antonieta con la princesa de Lamballe (a quien la chusma cortó la cabeza y la plantó sobre una pica que paseaban bajo las ventanas de la reina) y la zarina con Ana Vyrubova, de una familia allegada al círculo de los Romanov.

Pero volvamos a la historia de los Romanov. El relato lo narra, Leonid Sednev un ex deshollinador de los palacios del zar que solía circular por los conductos de la calefacción (los llamaban water babies o niños del agua)  y podía así espiar a la familia imperial y ser testigo de muchas cosas. Este hecho me parece algo inverosímil con la relevancia que adquiere en el relato. En la novela, Leonid se enamora de la duquesa Tatiana y será un testigo en primera plana del exilio de los Romanov puesto que será seleccionado para acompañarlos hasta la fase final (la matanza) cuando es liberado y se pierde su traza. La traza se retoma en Uruguay en 1994 cuando Leonid, enfermo y próximo de la muerte, decide confiar sus memorias (las verdaderas memorias de L. Sednev habrían existido, pero se perdieron).

El libro comienza por el asesinato de los Romanov en el castillo de Ekaterinburgo, relatado por el verdugo Yacov Yurovski quien dejó dos relatos : uno escrito el día de la ejecución, el 17 de julio de 1918 y otro relato, veinte años más tarde.

Todos conocemos el fin atroz de los Romanov, apresados y ejecutados en el castillo de Ekaterinburgo, de donde huirá Leonid para establecerse en Uruguay y 76 años más tarde, contar esta historia (¿cómo pudo materialmente hacerlo?) .

Una novela histórica que no deja indiferente y que se lee con placer porque abundan los diálogos y los detalles de la « petite histoire » que amenizan notablemente la lectura.

EL TESTIGO INVISIBLE, Booket 2570, 2014 (Planeta 2013),  ISBN 978-84-08-12637-9