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Clínica Jardín del Este de Elizabeth Subercaseaux

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Elizabeth Subercaseaux es una escritora, periodista y columnista chilena (Santiago 1945); es bisnieta del compositor alemán romántico Robert Schumann y de Clara Wieck-Schumann. Actualmente vive en EEUU (Pennsylvania) con su segundo marido. Ha sido traducida a varios idiomas y su mayor éxito de ventas es en Alemania.

Elizabeth Subercaseaux dedicó un libro a su ilustre tatarabuela Clara Schumann La música para Clara (2014).

Le he leído varios libros y me gusta su estilo que encuentro divertido-chic y tan chileno. La trilogía llamada Barrio Alto comprende: 1) Vendo casa en el barrio alto (2009), un libro muy divertido sobre un corredor de propiedades de la mejor alcurnia, que realiza compra y venta de casas porque el hombre está al tanto de absolutamente todo lo que sucede en la clase alta. Hay una descripción de una franja de la sociedad chilena completamente « momia »(=ultraderecha), pero en plena mutación. 2) Compro lago Caburga (2011) narra la especulación inmobiliaria alrededor de este lago Caburga armada por el corredor de propiedades, más un amigo especulador y un chino con las mil peripecias para adquirir los terrenos y la entrada en política del amigo. El tercer tomo es este, Clínica Jardín del Este (2013).  Otra obra leída es La Patria de cristal (2017), una novela histórica que abarca un siglo más o menos de la Historia de Chile y que no me gustó mucho porque hace de la Historia de Chile una especie de culebrón con los próceres de la Patria.

Clínica Jardín del Este es el tercer tomo de la trilogía Barrio Alto y me hizo reír a mandíbula batiente, pero también emocionar ante un caso humano de terrible alcance. La parte divertida narra la asociación especulativa del inenarrable Alberto Larraín Errázuriz con sus compadres de toda la vida para montar un business con las Isapres, esos seguros con que la gente de dinero cubre los gastos de salud. Pero aquí se trata de Cirugía Estética, rubro exclusivo para los happy few que pueden pagárselo. Hay situaciones tan cómicas y una crítica social tan acertada que me he reído de buenas ganas.

Por otro lado, surge en la historia una situación de un real dramatismo entre uno de los socios/amigotes de Larraín Errázuriz y una preciosa mujer misteriosa que no les voy a contar aquí porque menoscabará la lectura de esta estupenda novela.

CLÍNICA JARDÍN DEL ESTE, Catalonia 2013,  ISBN 978-956-324-150-1

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Adiós a la familia de Braulio Arenas

Résultat de recherche d'images pour "braulio arenas" Braulio Arenas fue un poeta, dramaturgo y novelista chileno vanguardista (La Serena 1913-Santiago 1988), co-fundador del grupo de tendencia surrealista Mandrágora. Recibió el Premio Nacional de Literatura en 1984.

Adiós a la familia fue re-bautizada en 1938 con el título Sólo un día en el tiempo. La novela fue calificada por el propio autor como novela sentimental y publicada en 1961 tras 50 años de retoques !  La novela tiene un estilo entre poético y humorístico, con una neta posición « anti sentimental » como aquella de ciertos escritores europeos como Apollinaire (cf El poeta asesinado).

Es una lectura en la cual tenía grandes expectativas, pero que me ha dejado poca impresión. Nada de especial: una historia prístina, ningún manierismo, una prosa  correcta y un « no-sé-qué » de realismo mágico precursor más que de surrealismo. Un « toquecito » que me hizo recordar el estilo de la genial escritora chilena María Luisa Bombal (una coetánea de Arenas) .

Es un autor muy admirado por el escritor argentino César Aira, que le alaba Los esclavos de sus pasiones (1975), calificándolo como una joya rara (y una novela experimental según el autor).

El relato se articula alrededor de Leopoldo, un joven que va a morir de una enfermedad del corazón a breve plazo; lo sabe él, su familia y sus amigos. Especialmente sus amigas que se desviven por hacerle el resto de vida lo más placentera posible. Tenemos 5 mujeres alrededor de Leopoldo y cada una de ellas tiene una proyección de su personalidad. Las 5 se van a sacrificar por él sin lograr salvarlo. El relato abarca casi un siglo de acontecimientos nacionales e internacionales que darán relieve al conjunto. El grupo de jóvenes se conoce durante las vacaciones de verano de 1929 en un elegante balneario chileno;  Leopoldo debe dejar el colegio porque está condenado.

Pero la amistad sigue y los jóvenes se ven y pasean por una ciudad bastante acogedora en aquellos años. El grupo tiene como figura de líder al condenado a muerte, pero el destino irá dislocando al grupo y las cosas no resultarán de la manera tan lineal que el lector esperaba: una de las chicas partirá de viaje a Europa por dos años, otra se pondrá de novia, otra se suicidará tras el quiebre de la Bolsa de New York en 1929 con la consecuente bancarrota del padre, otra tendrá un accidente mortal, etc.

El mensaje es claro : a partir de una situación que no tiene otro desenlace posible y que se espera a corto plazo, surgen situaciones nuevas e inesperadas que alteran el final.

ADIÓS A LA FAMILIA, Editorial Universitaria 2000 (BA 1999),  ISBN 956-11-1545-X

La otra casa de Jorge Edwards

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Jorge Edwards Valdés es un gran escritor chileno (Santiago 1931) con estudios de leyes y de Filosofía en Princeton, siguiendo después la carrera diplomática que culminó con el puesto de Embajador de Chile en Paris. Ha recibido numerosos premios siendo el Cervantes 1999 el más prestigioso. Hace parte de la Generación del 50 chilena, aunque él se considera algo marginal a este movimiento. Actualmente reside en Madrid.

He comentado en este blog gran parte de su bibliografía (13 libros, catorce con éste) porque es un escritor que me gusta como escribe. No todos los libros me  han gustado de la misma manera, sino que he sentido una neta preferencia por algunos títulos.

La otra casa (Ensayos sobre escritores chilenos),  es un libro algo aparte puesto que reúne crónicas de Edwards sobre otros escritores, un sujeto deleitoso para  la rata de biblioteca que soy. El libro fue editado por la Universidad Diego Portales en 2006 y concierne muchos literatos, entre prosistas y poetas.

Los artículos de Edwards son muy interesantes porque al mismo tiempo que cita  notas biográficas, cita y analiza la obra y da opiniones sobre el autor y su contexto. Hace pasarelas entre el autor y otros temas, lo que enriquece. Vale decir que Jorge Edwards conoció a muchos y que frecuentó a no pocos lo que agrega una nota intimista al relato. El estilo es muy « edwardesco », muy correcto, con algunos pinchazos de lo más elegantes. Nadie sale mal parado, ni siquiera el « niño Bolaño » que ya ha ascendido a las esferas de santo-mártir de las letras, que no chilenas, sino internacionales…(Chile le quedó chico al niño Bolaño).

Las crónicas sabrosas de Edwards conciernen los escritores chilenos siguientes : Alberto Blest Gana (considerado como el padre de la novela chilena), Federico Gana, Gabriela Mistral, José Santos González Vera, Joaquín Edwards Bello (tío de este Edwards Valdés), Vicente Huidobro, Neftalí Reyes alias Pablo Neruda, Gonzalo Rojas, Nicanor Parra, Francisco Coloanne, Jorge Millas, Luis Oyarzún, José Donoso, Enrique Lihn, Alberto Rubio, Luis Alberto Heiremans, Claudio Giaconi, Roberto Torretti, Jorge Teillier, Óscar Hahn, Mauricio Wacquez. Hay muchos otros citados.

La verdad es que después de leer este ensayo enjundioso me han quedado muchas ganas de leer a varios de ellos que jamás soñé  poder hacerlo, sencillamente porque no sabía nada al respecto. Don Jorge Edwards Valdés ha vivido, ha leído, ha compartido, ha comparado y ha reflexionado sobre muchos escritores contemporáneos o no. Y ello se nota en estas crónicas sabrosas de las letras chilenas y del tiempo que pasa.

LA OTRA CASA, Ediciones Universidad Diego Portales 2006 (Colección Huellas),  ISBN 956-7397-94-5

Bagual de Felipe Becerra

Résultat de recherche d'images pour "felipe becerra" Felipe Becerra Calderón es un escritor chileno (Valdivia 1985) con diploma en Literatura de la Universidad Católica de Chile, de la Columbia University y de Paris VIII.

Bagual (2006) es su primera novela, traducida al francés en 2011 como Chiens féraux. La novela ha sido galardonada con el Premio Roberto Bolaño de novela 2006.

Bagual es el nombre que se les da a los animales que regresan a una vida salvaje.

Es una novela polifónica corta de 170 páginas, bastante extraña y perturbadora porque mezcla una perfecta y pedestre realidad con alucinaciones y estados oníricos.

La novela parte con la llegada a Huara, una localidad perdida en el altiplano chileno, de Carlos y Rocío, joven matrimonio. El es teniente de Carabineros (Policía) y ella, una ex-estudiante de Medicina que tuvo traumas durante sus estudios con los cadáveres que sirven para estudiar la Anatomía. Rocío y Carlos se instalan en este caserío donde no hay estrictamente nada que hacer y poco a poco, Rocío tendrá alucinaciones auditivas y visuales y su estado psíquico será alarmante. Carlos se aburre tanto que comienza a anotar en libretas todo lo que ve y hace y empezará también a tener alucinaciones visuales.

La pareja de jóvenes vive esta experiencia en los años 80, o sea, durante la dictadura del General Pinochet, pero la parte política de la novela queda como en tela de fondo sin precisiones aunque el lector presiente que suceden cosas porque los uniformados se mueven mucho, pero nada es evocado abiertamente. Los perros errantes, baguales, viven escondidos tras las « tortas de salitre » de la pampa y se acercan al pueblo de Huara en pos de comida, resultan amenazantes y dan el tono misterioso y ambiguo a esta novela.

Resalta por otro lado el sentimiento anti-chileno que prima en el altiplano porque los escasos habitantes de  la zona no se dan por aludidos con la fiesta nacional.

Un libro bastante sobrecogedor y misterioso en un estilo diferente, entre coloquial-chileno y minimalista.

BAGUAL, Sangria 2014,  ISBN 978-956-8681-34-0

Desastres naturales de Pablo Simonetti

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Pablo Simonetti ( Santiago 1961) es un escritor chileno. Se le conoce también por su rol activista en favor de los derechos de las minorías sexuales: es director de la Fundación Iguales. Simonetti siguió estudios de Ingeniería Civil en Chile con un ciclo en Standford, pero se dedica exclusivamente a la escritura desde 1996, con bastante éxito.  Fue ganador del Premio de cuentos de la Revista Paula en 1996 con su cuento más conocido: Santa Lucía;  su primera novela de 2004 es una de las 3 novelas más vendidas en Chile en los últimos 15 años: Madre que estás en los cielos, una novela tutelada por Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar. Es interesante destacar que Simonetti tiene referencias a novelas clásicas con cada uno de sus opus, excepto justamente jardín, que según el autor, ha surgido solita del arcón de sus recuerdos.

Le he leído todos los libros a Simonetti, gustándome particularmente su primero Madre que estás en los cielos; la temática de Simonetti se repite con matices diferentes, siempre sensibles y acertados. Publiqué en diciembre 2014 en este blog un billete sobre su libro La soberbia juventud (2013) y en octubre 2015 sobre jardín (2014).

Desastres naturales (2017), la sexta novela del autor es un libro sincero en la misma vena sensible, bien escrito y que relata los conflictos intra familiares que surgen cuando hay diferencias de género en el seno de las familias; en este caso cuando uno de los hijos se descubre homosexual a los 12 años.

El narrador de la novela es Marco, un niño que quería ser « el hijo que debía ser », un narrador masculino a la diferencia de otras novelas de Simonetti que tienen una narradora, la madre por ejemplo. Esta novela habla de masculinidades : la del padre que tiene que ser fuerte, la de los hermanos, de los compañeros de curso, de los tíos y hasta la de un cura. Es un libro sobre el tema de la identidad y sobre la figura del padre, también es una obra sobre el poder al interior de las familias.

Desastres naturales, el título de la obra hace referencia a la erupción del volcán Villarrica en 1971 porque en aquel momento, el protagonista de la novela, Marco Orezzoli, se encuentra de vacaciones con sus padres y un hermano muy cerca del lugar de la erupción. Pero un desastre natural de esta magnitud es previsible y anunciador de cambios en la naturaleza; de ahí la metáfora con el desastre intra familiar del descubrimiento de la homosexualidad de Marco. Es la única vez que Marco y su padre tendrán cercanía ya que con el transcurso del tiempo se irán alejando cada vez más.

El conflicto intra familiar está muy bien enfocado con el sufrimiento que conllevan ambas partes: las relaciones entre hermanos se ven alteradas así como las relaciones con los padres, todo suena muy realista. Donde la lectura me resultó algo molesta, es cuando el escritor se complace con el descriptivo minucioso de ciertas prácticas sexuales, imaginando quizás alcanzar mejores rankings de ventas con un tema transgresor…

Es una novela de género y ya son varios los libros del autor que tornan alrededor del tema de la literatura gay y los conflictos familiares. ¿Dónde termina Marco Orezzoli y dónde empieza Pablo Simonetti ? Probablemente que la auto-ficción enriela con el viaje hacia el sur, la enfermedad del padre y la toma de diferencia en el seno de la familia. El éxito reside en el lenguaje sincero del escritor que llega al corazón de los lectores.

DESASTRES NATURALES, Alfaguara 2017,  ISBN 978-956-384-013-1

Policiales (3) de Hernán Rivera Letelier

Résultat de recherche d'images pour "hernan rivera letelier"Hernán Rivera Letelier es un novelista y poeta chileno (Talca 1950). Se le conoce por sus novelas ambientadas en la pampa salitrera chilena. El hombre sabe sobre lo que escribe porque vivió su infancia en oficinas salitreras y trabajó como adulto en varias de ellas. Empezó su carrera literaria como poeta, ganando varios premios. Poco a poco ha ido construyendo una obra importante, dedicada al norte chileno, ese norte que albergó las salitreras que hicieron la riqueza de Chile, pero también de muchos extranjeros. Una pampa chilena que albergó más de 200 salitreras (entre Antofagasta y Tarapacá) y que Hernán Rivera Letelier conoció de cerca. ¿Quién mejor que él puede conocer este ambiente rico en mitos y leyendas? Hoy en día es un mundo sumido en el olvido.

He comentado en este blog 5 libros de Hernán Rivera Letelier siendo estos los 6°, 7° y octavo puesto que decidí leerlos uno tras otro para no perder el hilo de los personajes.

Rivera Letelier se lanza esta vez con una serie policial ambientada en el norte de Chile. Es la moda en el medio literario, todos se ensayan con el género policial que ha cobrado sus letras de nobleza con el tiempo y que tiene miles de lectores; en este caso el excelente autor nos ambienta su trama policial con usos, costumbres y personajes del gran norte pampino. Yo estaba muy expectante por leer sus libros y he tenido la suerte de que Ximena, una amiga generosa, me regaló los tres !

 

  1.  LA MUERTE ES UNA VIEJA HISTORIA: es el primero de la serie con la presentación de los personajes principales que son dos: el investigador privado Recaredo Gutiérrez alias el Tira Gutiérrez y la hermana evangélica Tegualda López Valverde.Résultat de recherche d'images pour "la muerte es una vieja historia"

Él es un antiguo minero de las salitreras reconvertido en detective privado después de obtener un diploma por correspondencia en Argentina ! Ella, una bella mujer joven es la asistenta del Tira, aficionada a recitar pasajes de la biblia. El lector se pregunta qué diablos hace una hermana evangélica en este medio tan procaz de las investigaciones judiciales…Pero en el transcurso del relato se irán revelando detalles sobre la motivación profunda de la hermana que provocarán el asombro al mismo tiempo que el espanto del lector.

Nótese al paso, el talento de Rivera Letelier para encontrar nombres sabrosos a sus personajes: Recaredo, Tegualda y casi todos los otros, con la neta propensión- tan chilena- de ponerle un apodo a la gente según particularidades físicas y/o sicológicas.

La trama policial no tiene mucha envergadura, se trata de encontrar a un violador reincidente que opera en un cementerio. Hay un personaje a quien todo acusa, pero el par de detectives aclara poco a poco el asunto, especialmente con las dotes de raciocinio de la hermana Tegualda.

El personaje del Tira Gutiérrez lo encontré poco definido, excepto por su mechón de pelo blanco al cual le da soplidos en los momentos de tensión. Es un tipo aparentemente buenmozo, pero bastante apocado. Ella es bella y despierta la lujuria en los hombres aunque se vista como un espantapájaros…Ese contraste entre la mosquita muerta y la concupiscencia que despierta en los hombres, crea cierta tensión en la lectura, pero encuentro que el personaje cae como una mosca en la sopa, se ve demasiado, no resulta creíble.

A mi modesto parecer, el interés del libro reside en la descripción del norte de Chile, de la ciudad de Antofagasta y de sus alrededores, pero sobre todo de los personajes tan nortinos y truculentos. La prosa del escritor es muy coloquial-chilena aunque al mismo tiempo conlleva bastante vocabulario exquisito.

Alfaguara febrero 2015,  ISBN 978-956-9583-06-3

 

     2. LA MUERTE TIENE OLOR A PACHULÍ : el tomo dos parte con la constatación de que en un año, el negocio de los dos investigadores de la serie no anda muy floreciente, lejos de eso. En este tomo tenemos dos investigaciones principales (porque las más corrientes y repetidas son los casos de adulterio y la búsqueda de perritos perdidos… !): se trata de la investigación de un túnel y la desaparición de un militar en la época de la dictadura del General Pinochet.

El túnel será descubierto con motivo del traslado de la antigua prisión de Antofagasta hacia un sector más alejado. Y este túnel conectaba la antigua prisión con nada menos que una casa de lenocinio (casa de « trato »,  como la llama la mojigata  Tegualda);hay toda una historia con este túnel, truculenta y populachera. En cuanto a la desaparición del militar, es bastante escabrosa porque el tipo era un perfecto desalmado, un sinvergüenza y se comportaba mal con las niñas de la casa de lenocinio, pretexto para darnos informaciones sobre el funcionamiento de este negocio y algunos abusos por parte de los uniformados. Los personajes son siempre truculentos y muy nortinos, pero la trama policial es muy floja.

El pachulí del título hace referencia al perfume barato que usan las niñas de la casa de lenocinio de Doña Nirvana, todas con el mismo olor por orden de la madam que creía en los poderes naturales y sobrenaturales del pachulí que hechizaba a los hombres y les aumentaba el deseo sexual.

La intriga policial solo sirve para poner en evidencia la fatal atracción que siente el tira Gutiérrez por su asistenta, buena indagadora y no tan santurrona como al principio de la aventura.

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Alfaguara junio 2016,  ISBN 978-956-9583-69-8

 

 

3.  LA MUERTE SE DESNUDA EN LA HABANA:  es el tercer opus con el Tira Gutiérrez y Tegualda, es el que menos me ha gustado. La pareja parte a Cuba a investigar el caso de un muchacho chileno que ha sido acusado de canibalismo y cuyo padre quiere rescatar de las garras de la justicia cubana. Aquí la historia policial se transforma en un mero guía turístico de segunda orden con un texto plagado de clichés. Insoportable. La intriga policial no tiene ningún interés y termina de manera poco clara. En cuanto a la colaboración profesional entre el Tira y Tegualda, esta va a terminar de una manera bastante poco creíble para mi porque los personajes carecen de toda profundidad psicológica y de todo carisma.

 

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LA MUERTE SE DESNUDA EN LA HABANA, Alfaguara octubre 2017,  ISBN 978-956-384-031-5

Una lectura que no me ha resultado interesante ni grata y que no agrega nada a la buena opinión que tenía de los libros del autor.

 

 

Cuentos pendientes de Jorge Quiroz

Résultat de recherche d'images pour "jorge quiroz" Jorge Quiroz es un escritor y productor de cine chileno (Valparaiso 1962);  diplomado en Ingeniería Comercial con un doctorado en Economía de la Universidad de Duke en los EEUU.

Este libro de cuentos o de relatos consta de 15 unidades magníficamente ilustradas con  imágenes muy ad hoc al final de cada cuento, excepto del último; las ilustraciones interiores son de Marcelo Escobar, un reconocido y galardonado diseñador chileno de libros y periódicos.

Los relatos me han encantado porque son muy variopintos y extraordinariamente aterrizados : en pocos párrafos el autor le da carnalidad a sus personajes y cuando concluye el cuento al lector le cuesta salir de la trama para encarrilar con otra historia. Quiroz denota además un muy buen sentido de la observación, ya sea de los personajes o de las cosas y ambientes. Los personajes abarcan todos los estratos sociales y los lugares descriptos también. En las descripciones campesinas incluso alcanza cierto grado de lirismo lo que enriquece aún más su paleta de escritor.

Los ámbitos son muy chilenos y caseros, el tono es por momentos muy divertido con un tipo humor sutil. Los temas son los cerros de Valparaiso, el vecindario del cerro, el alcoholismo, el campo chileno, las « chanchullos » financieros, la dictadura en tela de fondo, los recuerdos del colegio con las rejuntas al cabo de los años, el tiempo que pasa, las parejas que se hacen y deshacen, la violencia que aflora fácil, el clasismo de los chilenos, el endeudamiento colectivo, los sentimientos en la adolescencia, los dramas intra-familiares, las consecuencias de las opciones políticas, etc.

El lenguaje es coloquial-chileno pero se deja leer bien fuera de la estrecha y larga faja de tierra que es Chile porque la prosa es muy clara.

Mis preferencias van a varios : Dry Martini en el Ritz que es a la vez tan triste, pero al mismo tiempo tan realista, tan detallista, tan desconsoladamente injusto…la historia de Isabel Margarita y de Antonio que se conocieron, se amaron y se casaron soñando que algún día harían un viaje a Europa con un recorrido bien pausado para impregnarse mejor de los sitios que visitarían y que culminarían en el Ritz de Paris saboreando él un Dry Martini y ella una copa de champaña. Y como les va a pasar la vida por encima sin que jamás abandonen ese  sueño.

También me gustó El Muerto, un relato que narra las juntas con antiguos camaradas de colegio, donde circulan los chismes que pueden ser hasta falsos ! Hay escenas muy divertidas y/o truculentas y otras patéticas. Esa mezcla de bueno y de malo que tiene la vida misma.

Pero creo que el relato que más me gustó es Final en Zapallar que yo tildaría de la Zapallar-Connection. Hay que explicar que Zapallar es el sumo del balneario chic chileno donde solo las rancias familias se reconocen. Hay códigos, maneras, situaciones, prácticas y mil detalles inherentes a un veraneo en Zapallar. Realmente me reí con ganas con el relato aunque el tema no sea nada de divertido humanamente hablando, pero todo lo que rodea este pequeño y trivial drama, recobra una importancia de culebrón para toda la fauna de Zapallar-on-the-beach.

Una muestra de la prosa …el campo que viene a mi mente, allí donde mis recuerdos se mezclan también con las trampas de la imaginación, es uno que estaba a orillas del Itata, pero no en la precordillera donde éste nace, como torrente franco, cual viril guerrero mostrando todos sus secretos, sino más abajo, donde el valle se abre y el río, aunque ancho y calmo en la superficie, esconde en lo profundo corrientes traicioneras (cf Los días de los cerezos) y este otro…el campo como él lo recordaba, mágico, violento y primitivo, donde a veces el agua mezquina hacía derramar lágrimas secas y ponía cenicientos los ojos, fatigados del infinito pedregal que amarillea, y cuando no, donde las lluvias torrenciales desbordaban los canales, hundían a los bueyes en la ciénaga y marchitaban sin remedio el cereal temprano (cf Su voz). 

Un libro que tiene historias que son como fotos de chilenidad con un estilo elegante y pertinente.

 

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Ilustración de Marcelo Escobar  del cuento Cita con la niebla .

CUENTOS PENDIENTES, Ceibo Ediciones 2015,  ISBN 978-956-359-032-6