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El fuego invisible de Javier Sierra

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Javier Sierra es un escritor y periodista español (Teruel 1971). Con su libro La Cena Secreta (2006) consiguió ser el segundo español más traducido del año según The New York Times.

El fuego invisible es su octava novela que necesitó cuatro años de trabajo, ganadora del Planeta 2017. Una novela que me enganchó rápidamente porque está bien escrita y atañe temas interesantes como la presencia del Grial en España, específicamente en la región de los Pirineos. El libro es ágil, ameno y despierta la curiosidad.

El postulado no es tirado por los pelos : en el peor momento de la persecución de los cristianos, se habría sacado desde Roma el Vaso Sagrado (con el cual Cristo habría celebrado su última cena) para esconderlo en tierras ibéricas en los frondosos montes pirineicos…

La ocultación de tamaña joya para los cristianos no es un asunto menor. Se concibe el revuelo y la emoción si aquello sucedió realmente así.

En todo caso esta región española tiene muchas iglesias con frescos y símbolos esotéricos que nuestra novela rastrea.

La historia transcurre en un lapso de 7 días y la finalidad es la búsqueda de lo oculto. David Salas es un joven lingüista, recién titulado en el Trinity College de Dublin, nieto de un escritor bastante reconocido y emigrado a Dublin. El abuelo tenía trato con Victoria Goodman, una reconocida escritora española de misterio, gran amiga de la mamá de David Salas. Al término de su cursus universitario, David será enviado a Madrid bajo un pretexto falaz, el pretexto de buscar un libro raro, pero en realidad es ponerlo en contacto con la Sra Goodman e incorporarlo a una asociación secreta llamada La Montaña Mágica que busca el Santo Grial partiendo del cuento de Chretien de Troyes de 1180 que lo menciona. Pero hay datos que remontan el descubrimiento a mucho antes.

La escritora Goodman anima también una Escuela de Literatura Experimental que busca el fuego iniciador del acto literario. Una especie de soplo vital que vendría de mundos ocultos, subterráneos, esotéricos. En uno de los primeros contactos que tiene con David la escritora le plantea lo siguiente…Parménides fue el primer pensador de la historia que se preocupó por averiguar de dónde vienen las grandes ideas. Ya sabes: el invisible manantial del que beben literatos, matemáticos, filósofos: la luz que saca de nosotros todo arte verdadero; el fuego invisible que es capaz de alumbrar mundos nuevos.

David se verá involucrado en una lucha sin piedad y tendrá como pareja a Paula Esteve, una historiadora del arte hacia la cual se sentirá atraído desde un comienzo. La historia sentimental de esta pareja me pareció una pieza agregada sin ninguna credibilidad con el relato.

Según Javier Sierra, la idea de este libro surgió en un encuentro con el escritor Fernando Sánchez Dragó en Soria en 2014 y también del libro de Valle Inclán « La lámpara maravillosa » donde se habla de visiones secretas. Y la vinculación entre Chretien de Troyes y el Grial parte de una conferencia de la medievista Victoria Cirlot.

Un libro entretenido, pero algo confuso. La trama de la novela me resultó algo descabellada con personajes que se involucran demasiado o demasiado poco y al final del libro no me quedó todo claro.

EL FUEGO INVISIBLE, Planeta 2017,  ISBN 978-84-08-17894-1

Los crímenes de Alicia de Guillermo Martínez

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Guillermo Martinez es un matemático y hoy escritor a tiempo completo, de nacionalidad argentina (Bahía Blanca 1962), hijo del también escritor Julio G. Martínez y que escribe desde los 13 años. Sus escritores referentes son Borges (of course!), Gombrowicz, Henry James, Italo Calvino.

Le he leído varios libros. Su best seller Crímenes imperceptibles más conocido como Los crímenes de Oxford (2003), y ganador del Planeta Argentina en 2004, es un policial excelente que sucede en Oxford, con fondo de matemáticas y una trama perfecta aunque un final algo desbocado y que deja la impresión de leer « inteligente ». La peli de 2008, dirigida por Álex de la Iglesia fue también excelente y en el rol estelar Elijah Wood (=Martin, el estudiante argentino, alter ego?). Otro libro leído, La muerte lenta de Luciana B (2013) que también me gustó, casi más que Crímenes imperceptibles con un encadenamiento lógico implacable: Luciana es la secretaria de Kloster a quien acusa de acoso sexual (acusa de acoso, qué feo suena, bueno…); empieza entonces un calvario para ambos y el final algo explica, pero no todo. La mujer del maestro (1998) es una publicación más antigua que volveré a leer, es un libro sobre la literatura : un autor conocido tiene una bella esposa que enamora a un autor en ciernes; lleva poca acción y me pareció poco veraz aunque está bien escrito.

En septiembre 2013 reseñé  el muy  cerebral Acerca de Roderer (1992), el primer y corto libro (107 páginas) de Martínez, una historia compleja e interesante, que necesita reflexión. Y en febrero 2014 reseñé Una felicidad repulsiva, una recopilación de cuentos (10) bastante buenos y extraños.

Los crímenes de Alicia (2019), ganador del 75avo Premio Nadal 2019 podría ser una secuela, 15 años después,  de Crímenes imperceptibles porque retoma algunos personajes de la otra novela :el estudiante argentino, el Profesor de Lógica Seldom, el inspector Petersen. Pero la verdad es que el libro se puede perfectamente leer por separado. Las dos historias no tienen ninguna relación aunque la segunda ocurre solo un par de años después de la primera.

El tema es interesante.

Alicia hace referencia a Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll publicado en 1865.

Este libro universal fue escrito por un matemático, lógico, escritor y fotógrafo inglés cuyo verdadero nombre era Charles Lutwidge Dodgson quien en su época se interesaba en fotografiar a niñas púberes de menos de 12 años en poses ambiguas lo que no produjo gran revuelo en la victoriana Londres, pero hoy en día hubiese constituido un buen escándalo. Entre todas las niñitas fotografiadas estuvo Alice Liddell, hija de amigos y que inspiró a Dodgson (Carroll) con el personaje de Alicia.

El libro de Guillermo Martínez parte del hallazgo por una becaria de un papel muy interesante dentro de uno de los cuadernos que dejó Carroll y que explicaría ciertas cosas. Describe en Oxford la Hermandad Lewis Carroll *(que no existe) abocada a perpetuar la memoria de Carroll.  Y entonces comienzan los atentados y los asesinatos en el seno de la Hermandad y no es la lógica que regula estos asesinatos sino el mundo disparatado y onírico de Lewis Carroll. Y las muertes continúan con el envío de fotos antiguas de niñitas retratadas y que fascinaban a Carroll.

  • hoy existe una Sociedad Lewis Carroll que publicó los diarios de Dodgson/Carroll. La escritora británica Karoline Leach encontró en Guilford, donde murió a los 66 años y está enterrado Carroll,  las páginas arrancadas del diario; Leach publicó en 1999 un libro sobre Lewis Carroll bajo el título de In the Shadow of the Dreamchild, muy polémico, donde trata de desmontar el mito de Lewis Carroll arguyendo que su naturaleza era mucho más sombría y compleja de lo que sabemos.

La importancia de las páginas arrancadas está muy bien explicada en la página 28 : …espero que comprenda ahora por qué esta página arrancada se convirtió en el imán más poderoso y la piedra de toque para los biógrafos. Quizás allí y solamente allí aparecía por escrito la prueba decisiva, el hecho fatídico, el reconocimiento explícito de la acción infame. Desde los años 60, cuando se hicieron públicos los cuadernos, el fantasma de esa página no dejó de murmurarnos posibilidades. Como diría el poeta:no hay fuente más rumorosa que la palabra no dicha, ni libro más extenso que el que perdió una página.

El libro me gustó pero la lectura me resultó pesada, hay personajes que no aportan nada y pesan sobre la trama que de por si es bastante enrevesada. En resumen, se nos brinda un cocktail que repite una jugada anterior con un clima 100% british, una trama policial de lo más clásica-deductiva (a la Conan Doyle o Agatha Christie)+ razonamientos matemáticos que sobrecargan el texto. Esta vez se toca el tema ultra interesante alrededor de Lewis Carroll con una historia de amor algo triste entre la becaria y el argentino.

En cuanto al fellow-estudiante argentino que vuelve a Oxford, se le ve investigar mucho, pero nada con respecto a lo que fue a Oxford : Lógica y Matemática.

LOS CRÍMENES, Destino 2019,  ISBN 978-950-732-460-4

Llamadme Alejandra de Espido Freire

Résultat de recherche d'images pour "llamadme alejandra"Espido Freire es el nombre de pluma de María Laura Espido Freire, una escritora y columnista española (Bilbao 1974). La autora fue en 1999 el autor/a más joven (25 años) en obtener el Premio Planeta con su libro Melocotones helados.

Le he leído dos libros a esta autora : Melocotones helados (1999), Premio Planeta, un libro difícil de resumir porque es complejo y algo desordenado pasando de un personaje a otro y de una época a otra de manera un poco confusa; es la historia de tres generaciones, la de los abuelos que tuvieron 2 hijos y una hija que desapareció y cuyo destino se conocerá al final del relato. Los dos hijos se casaron y tuvieron a su vez 2 hijas ambas llamadas Elsa en recuerdo de la hermana desaparecida; para diferenciarlas las llamaban Elsa la grande y Elsa la chica. La grande es pintora y tranquila, la chica es inquieta e insegura y se meterá en una secta de donde le cuesta escapar.  Hay un retorno al pueblo del abuelo(la imagen mítica del pueblo español!) en busca de amparo…El otro libro leído es Soria Mora (2007) que relata una historia de la burguesía inglesa instalada en Tenerife a finales del siglo XIX; no le encontré ningún interés.

Llamadme Alejandra (2017) premiado con el Premio Azorín del mismo año es una lectura que me conmovió. Es la historia algo novelada de la última zarina de Rusia asesinada fríamente con toda su familia por los bolcheviques en julio 1918, en la localidad de Ekaterimburgo.

El verdadero nombre de la zarina Alejandra Feodorovna era Alix de Hesse-Darmstadt nacida en 1872 del Gran Duque de Hesse y de la princesa  Alicia, una hija de la reina Victoria. Alix se casó a los 22 años con el hijo mayor del zar  de Rusia Alejandro III y tomó el nombre de su suegro y de Feodorovna como le correspondía como princesa extranjera. A la muerte del zar Alejandro III su marido accede al trono como Nicolás II y ella es la zarina de todas las Rusias, los esposos se comunicaban en inglés (el francés era aún el idioma de la corte, pero Alejandra no lo dominaba como no dominó nunca bien el ruso).

La zarina tenía un pasado trágico y una salud precaria. Sufría probablemente de problemas psicosomáticos graves con crisis de angustia y de espasmofilia. Tenía pánico ante la muchedumbre y solía vivir bastante reclusa y abocada a sus hijas y marido. Tuvo cuatro hijas sucesivamente, cuatro Grandes Duquesas (Olga, Tatiana, Maria y Anastasia) preciosas y llenas de vida, pero sufrió con no darle al zar un heredero al trono que solo vino con el quinto nacimiento. Al cabo de poco tiempo, cuando se supo que el zarévich estaba enfermo de hemofilia (heredada en los genes de la reina Victoria) la zarina se volvió aún más taciturna, celosa de su intimidad, arisca, enfermiza y alejada de la corte rusa que no se lo perdonaba. A tal punto llegó su desesperación que se volcó hacia una amistad férrea con el monje Rasputín lo que conmocionó a la corte y originó toda clase de especulaciones malévolas.

Con tanto morbo a su alrededor, la zarina no supo ver los cambios que se venían y aconsejar y rodear al zar con ciertas precauciones y prevenirlo de los complots que se tramaban. En enero de 1905, tras la matanza conocida como el Domingo Sangriento a las puertas del Palacio de Invierno, unos 200 000 obreros se reunieron mezclados con sus familias para pedir justicia al zar que no estaba presente. Fue uno de los tíos Romanov, Vladimir, quien dio la orden de tirar contra los manifestantes, matando a un millar de ellos. Esto fue el comienzo de la pérdida de la confianza hacia el zar. Después vinieron más y más traiciones.

Las cuatro preciosas duquesas vivieron casi en cautiverio sin salir jamás de la jaula dorada que se construyó poco a poco alrededor de ellas.

Espido Freire ha dicho que desde sus 8 años se sintió atraída por Alejandra Feodorovna, desde que vio una foto de ella que encontró tan triste. La escritora hace también un paralelismo con el destino también trágico de otra reina mal amada por los franceses : Maria Antonieta.

Encontré que este libro resalta muy bien el dolor moral permanente de la zarina con los sufrimientos que tuvo en su aislamiento y reclusión. El libro está armado como una confesión hacia sus adoradas hijas y esposo. Hay algunos capítulos sin interés donde las duquesas hablan de su vida diaria y de sus preocupaciones futiles y normales para su edad y rango.

El testigo invisible de Carmen Posadas (2013) evoca también el fin de los Romanov, en un estilo ameno e interesante, pero esta vez el relato lo lleva un deshollinador del palacio que acompañará a los zares durante una parte del cautiverio, por lo que los hechos tienen cierto distanciamiento. En el libro de Espido Freire los hechos suenan más dolorosos, más insoportables.

LLAMADME ALEJANDRA, Booket 2794 2018 (EF 2017),  ISBN 978-84-08-18150-7

Eva de Arturo Pérez-Reverte

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Arturo Pérez-Reverte (Murcia 1951), es un valor  de las letras hispánicas, es el autor español de más tirada. Es un escritor, periodista y reporter de guerra. Hace parte de la RAE desde 2003.

Su estupenda novela El maestro de esgrima (1988), la comenté en este blog en diciembre 2012 y El francotirador paciente (2013) en enero 2014, una novela que no me sedujo porque la encontré underground, decadente. Por supuesto que le he leído otros libros, pero como en aquella época no hacía fichas de lectura, no me siento autorizada para argumentarlos. Sobre mis cargados anaqueles espera lectura La Reina del Sur (2002).

Falcó (2016) es el primer tomo de una serie por venir y me gustó mucho : el intento ficticio por parte del espía Falcó de liberar de la prisión a Primo de Rivera. Este ágil tomo permite de descubrir a Lorenzo Falcó que trabaja para los servicios secretos de los nacionales (SNIO), un personaje de buena factura, cínico, elegante y mujeriego, pero « un cuchillero » sin estados de ánimo como diría su creador. Es un libro que se ha vendido bien : más de 300 000 ejemplares…

Eva es la segunda entrega (2017) y me ha gustado algo menos. Es más grueso y me aburrí un poco hacia la mitad del tomo, encontrando demasiada explicación. Vamos conociendo mejor a Lorenzo Falcó el ex traficante de armas, hoy espía y por ende me va gustando menos : un macho sans toit ni loi, mujeriego y depredador, carente de sentimientos, cínico, adicto a las cafiaspirinas, al alcohol y el tabaco, a los hoteles de lujo y a la ropa de marca. Su imagen de seductor empedernido no cuadra con la imagen de seductor sentimental que da en este opus.

La trama sucede esencialmente en mayo 1937, en Tánger, ciudad sobre la cual leí hace muy poco el libro Niebla en Tánger y también vi la excelente película La vida perra de Juanita Narboni, todo esto contribuyendo a dar una buena idea de esa ciudad internacional de los años 37 cuando Falcó parte a ésa para recuperar un cargamento de oro de España que los republicanos quieren mandar a Rusia para ponerlo a salvo; en esa época la ciudad de Tánger era un nido de espías y de esbirros de todo pelaje, de negociaciones turbias…

Todo el libro tiende a mantener una tensión psicológica con el encuentro entre Falcó y la rusa Eva Neretva, alias Eva Rangel en el primer tomo y Luisa Gómez en este, una rusa endoctrinada fanática y cruel, una espía sanguinaria, tan sanguinaria y despiadada como el propio Falcó.

El oro de España son 30 toneladas en la sentina de un barco republicano, el Mount Castle anclado en Tánger al cual se le opone el Martín Álvarez a cargo de los franquistas que deben recuperar el oro y llevarlo a España. La confrontación de los dos capitanes, de bandos opuestos, es muy bonita porque es la única parte del relato sana y honorable, con unos marinos que conocen el código del honor, la responsabilidad con la tripulación y con la carga, cierta dignidad, el sentido de la palabra dada.

Para nuestro héroe y para la rusa, la crueldad es solo un instrumento de trabajo y en ese sentido Lorenzo Falcó reconoce en la antipática rusa, su alter ego, una guerrera como él aunque ella es más implacable porque tiene fe en el futuro de la Humanidad, en su propio sacrificio, es heroica. Falcó no lo es, es por momentos un personaje despreciable.

Los personajes de la novela están bien trabajados, entre ellos el personaje del jefe de Falcó, el Almirante que lo maltrata y le confía misiones imposibles y arriesgadas. Al parecer la próxima aventura ya está esbozada : sucederá en Biarritz.

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Tánger 1937

EVA, Alfaguara 2017,  ISBN 978-84-204-1957-2

Falcó de Arturo Pérez-Reverte

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Arturo Pérez-Reverte (Murcia 1951), es un valor  de las letras hispánicas, es el autor español de más tirada. Es un escritor, periodista y reporter de guerra. Hace parte de la RAE desde 2003.

Su estupenda novela El maestro de esgrima (1988), la comenté en este blog en diciembre 2012 y El francotirador paciente (2013) en enero 2014, una novela que no me sedujo porque la encontré underground, algo decadente. Por supuesto que le he leído otros libros, pero como en aquella época no hacía fichas de lectura, no me siento autorizada para argumentarlos. Sobre mis cargados anaqueles espera lectura La Reina del Sur (2002).

Falcó (2016) es el primer tomo de una serie por venir involucrando al espía español Lorenzo Falcó ; ya está anunciado un segundo tomo para mañana (17/10/17) que se llamará Eva, un personaje equívoco que aparece en este primer tomo y que narrará nuevas aventuras con Falcó en Tánger.. Ya se han vendido más de 300 000 ejemplares en español de Falcó.

Pérez-Reverte inaugura otra serie ágil como fue aquella del capitán Alatriste.

Falcó es una novela corta ambientada en los principios de la guerra civil, cuando José Antonio Primo de Rivera, el caudillo y fundador de Falange española fue apresado en Madrid y luego trasladado a Salamanca donde fue ejecutado en noviembre 1936. Fue el principal mártir del régimen franquista y una teoría circula arguyendo que Franco habría hecho un sabotaje a la posibilidad de liberarlo porque la personalidad carismática de Primo de Rivera, en algún momento, hubiese entorpecido su caudillismo.

Como ficción de la novela, tenemos una tentativa de evasión de Primo de Rivera desde la prisión de Salamanca preparada por los servicios secretos, que eran numerosos y variados, en este caso preciso por el SNIO (Servicio Nacional de Informaciones y Operaciones) dirigido por el « Almirante » y supervisado por Nicolás Franco, hermano del Caudillo. El Almirante es el jefe directo de Lorenzo Falcó : un hombre de 37 años, ex-señorito jerezano que se buscaba la vida en el tráfico de armas y en el espionaje de los años 20-40, un cínico y un desalmado, un pistolero « chic », un sicario con aplomo y desenvoltura, que sufre de migrañas recurrentes y que está al servicio  del Almirante que lo define como un « hampón elegante ».

Su actitud cínica es interesante porque el personaje no se pronuncia por ninguno de los dos bandos, criticándolos separadamente. Es un hombre sans Dieu ni Maître, pero confiable a 100% en sus misiones. Tiene hábitos de lujo y cambia de mujeres como de camisa sin involucrarse nunca. Hete aquí como lo define Pérez-Reverte : para Falcó, palabras como patria, amor o futuro no tenían ningún sentido. Era un hombre del momento, entrenado para serlo. Un lobo en la sombra. Ávido y peligroso. Para Pérez-Reverte la Guerra Civil Española acabó con empate en hijos de puta. Qué bien dicho !

En este opus, el Almirante confiará a Falcó la dirección del comando que llegará a Salamanca por mar para liberar a Primo de Rivera de la cárcel. Todo ha sido calculado con minucia, hay mucha gente involucrada, muchos falangistas y simpatizantes, pero a última hora se anula el proyecto y Falcó comprende que todo el comando fue « entregado » a los rojos y que sólo él podrá salvar el pellejo junto con Eva, una cómplice del grupo y gracias a la intervención del Almirante.

Es un libro ágil que se lee bien porque la acción es trepidante y porque el tal Falcó es carismático a rabiar a pesar de ser un ser en apariencia inmoral, pero con códigos de honor nada despreciables.

Sigamos la aventura con Eva !

FALCÓ, Alfaguara 2016,  ISBN 978-84-2304-1968-8

La hija de Cayetana de Carmen Posadas

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Carmen Posadas Mañé es una escritora uruguayo-española (Montevideo 1953) cuya bibliografía empieza a ser impresionante; reside en España desde 1965 y se nacionalizó española en 1985.

Le he leído varios libros: Pequeñas infamias que le valió el Planeta 1998, un libro que se lee bien, pero sin más y que inauguró en aquella época el pasaje obligado de los escritores por el género policial; El amante nubio (1997) que hace parte del conjunto « Nada es lo que parece« : un cuento moderno sobre el fogonazo irracional de la pasión, escrito en un tono sensato y bastante justo;  Un veneno llamado amor  (1999) que son digresiones sobre el amor y la pasión, escritas con chispa y amenidad (una citación: »amar es gozar mucho, y luego llorar mucho más« ); El buen sirviente  (2005), un libro que resultó desprovisto de todo interés; Literatura, adulterio y una visa platino  (2007) que es una compilación de 19 cuentos, todos bastante buenos, a veces con humor feroz y otras veces, relatos escalofriantes; Juego de niños  (1996) con 3 historias involucradas con una puesta en abismo de las tres historias lo que hace que el relato sea bastante enrevesado y que me recordó en algún momento el estilo de la prosa de Alicia Giménez Bartlett ; Hoy caviar, mañana sardinas  (2008), Premio Sent Soví, que encontré fantástico, muy divertido y con clase:  un libro escrito a dos manos  con su hermano Gervasio Posadas  que relata la agitada vida errante de la familia Posadas con un papá Embajador en Madrid, Moscú y Londres, un libro lleno de anécdotas familiares divertidísimas y  que contiene hasta  recetas de cocina de la familia; La cinta roja (2010) un libro interesante sobre la española Teresa Cabarrùs quien tuvo gran protagonismo en el Paris de los años del Terror (1794) con un billete en este blog en noviembre 2013 y El testigo invisible (2013) otra novela histórica interesante sobre el fin de la dinastía de los zares Romanov con un billete en marzo 2017.

Estoy impresionada con la capacidad de documentación de Carmen Posadas si se considera que con sus tres últimos libros ha enfocado temas tan diferentes, vastos e importantes como el Paris revolucionario, la Rusia del último zar y ahora la España de Carlos IV.

La hija de Cayetana es un libro de más de 500 páginas que me costó terminar, no sé por qué ya que el tema es interesante y está magníficamente investigado y la historia está bien armada.

Es la historia de dos mujeres. Una muy real y muy famosa : Doña María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo, decimotercera Duquesa de Alba y Grande de España, una mujer que lo tuvo todo (títulos, riquezas, un buen marido, desfachatez, belleza) pero que no pudo tener familia. Le trajeron de regalo una niña mulata de tierna edad que la Duquesa adoptó legalmente ( la « prohijó » como se decía) causando (y no es para menos) un revuelo en Madrid y el la Corte del cual a penas una se puede imaginar, empezando por su santo marido quien acabó aceptando el hecho porque Doña Cayetana no le dejó ninguna alternativa. La adopción ocurrió en los años 1788 y el libro transcurre entre 1788 y 1796. Resalta claramente de este libro que la Duquesa de Alba fue una mujer de gran corazón.

La parte novelada del libro la constituye el origen de la niña adoptada que la Duquesa hizo llamar María Luz y que resultó ser una preciosidad de piel oscura, pero de ojos verdes esmeralda, producto del mestizaje. Carmen Posadas inventa una historia probablemente muy verosímil para esta niñita, haciéndola nacer durante el viaje de su madre desde Cuba, una bella esclava llamada Trinidad preñada por su amo que viajaba al Viejo Continente con su esposa. La madre habría sido vendida como esclava rápidamente y separada de su cría sin ningún miramiento.

La novela informa sobre lo que era ser esclavo en aquella época y lo que fue en España la esclavitud sin que se sepa mucho sobre el tema tampoco. Al parecer ya Cervantes relevó que 10% de la población de Sevilla en el siglo XVII era oscura. Entre 1450 y 1750 unos 800 000 esclavos negros fueron traídos a la Península más unos 300 000 moros, berberiscos, turcos y otros.

La trama dramática de la novela relata los años de formación de María Luz muy cerca de la Duquesa que la quería como una hija y la llevaba a todas partes, dándole una educación esmerada y, por otra parte, la búsqueda por parte de la madre genética de su cría que le fue arrancada con violencia. Desde una temprana edad a María Luz le entró la necesidad absoluta de buscar sus orígenes lo que constituyó una preocupación para la intrépida y aventurera Duquesa de Alba.

La historia real no dice lo que fue de esta niña tras el temprano (40 años) y extraño fallecimiento de la Duquesa. Lo que se sabe es que Cayetana la dejó provista de muchas riquezas, pero sin poder dejarle ningún título. Por falta de descendiente directo por parte de la Duquesa, el título pasó a la rama de los Fitz-James Stuart, rama de la cual desciende la decimo-octava Duquesa, otra Cayetana, fallecida en 2014.

Circulan en el libro personajes muy conocidos e importantes de la historia de España, entre otros muchos, el de Francisco de Goya alias Fancho en el libro, un amante real o platónico de la Duquesa y que la pintó varias veces así como a María Luz. Otros personajes relevantes son el rey Carlos IV « el simple » con su esposa María Luisa « la parmesana » la eterna rival de la Duquesa de Alba, y el futuro Fernando VII, un personaje mediocre  en una actitud de pasmo y alevosía permanentes.

El libro está lleno de detalles pintorescos como por ejemplo :  1) la moda de la época de tener cortejo, es decir, un amante platónico o no, al que se recibía en ropa de cama pero con mucha afectación para tomar el desayuno y platicar sobre los chismes de la Corte. Porque los matrimonios en la gente de alcurnia eran « arreglados » y una vez que el linaje o las alianzas estaban hechas, cada cónyuge vivía su vida de la mejor manera; 2) otra costumbre de la época era la utilización de palabras en francés en medio de las conversaciones, porque en esta época había dos tendencias : la de los « afrancesados » y la de los « agitanados » con los majos y las majas;  3) el origen de la palabra « sandwich », el emparedado que debe su nombre al crápula del conde Sandwich que los inventó para poder comer sin levantarse de la mesa de juego en la que dilapidaba la fortuna de la familia;  4) o la costumbre en el Madrid de esta época de tirar las aguas usadas a la calle por las ventanas gritando en el momento de la ducha maloliente : »Agua va ».

Un guiño con un libro anterior : la protagonista de La cinta roja, Teresa Cabarrùs, es mencionada página 213 lo que es natural puesto que este libro transcurre durante la Revolución francesa.

 

Aquí tenemos a la Duquesa de Alba pintada por su amigo « Fancho » Goya en tenida de viuda a los 34 años:

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LA HIJA DE CAYETANA, Espasa Narrativa 2016,  ISBN 978-84-670-4773-8