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La Novena de Marcela Serrano

Marcela Serrano autora de La novena dice que la voz de la mujer es universal

Marcela Serrano es una escritora chilena nacida en 1951, muy exitosa y cuyos libros me gustan. Sus lectoras son casi exclusivamente femeninas y la obra de Serrano ahonda el mundo femenino como pocas otras escritoras lo han hecho, con dos polos principales: 1) reflexión sobre la condición femenina y la defensa de la mujer, con un retrato íntimo que nos desnuda y pone en el tapete todos nuestros temores, esperanzas, vacilaciones, desengaños y fracasos, pero también nuestros amores y nuestros éxitos; 2) la soledad, puesto que Marcela Serrano indaga en el terreno metafísico y nos muestra sus personajes femeninos como si hubiesen sido cortados por un escalpelo, para descubrir la inconmensurable soledad que suele rodear a la especie humana, independientemente de su extracción social, económica, política o religiosa, pero que se hace mucho más insoportable cuando se es mujer.

La Novena (2016) es la décima novela de la autora que no había publicado desde 2013 con el libro de cuentos Dulce enemiga mía. Tiene en Chile muy buen ranking en las ventas. La Novena le tomó unos dos años de trabajo y lo escribió desde su tierra de Mallarauco donde posee una casa de campo; dice la escritora que quería « escribir el libro al ritmo del campo, con silencio, con lentitud, con esa falta de urgencia ». El título es el nombre de un fundo, la novena parte de lo que fue un latifundio, la parte que le correspondió a la protagonista femenina de la novela, Amelia, una viuda de edad madura que se ha retirado al campo para descubrir su « reino interior », lejos del mundanal ruido y de las vanidades. Es probable que el personaje de Amelia conlleve bastante de la escritora, pero también de la madre de la escritora, la escritora feminista Elisa Serrana quien en su tiempo acogió a un relegado  con el riesgo que ello involucraba. Al parecer Marcela Serrano encontró a su alter ego en la persona de Sibyll, la prima inglesa de Amalia porque la encuentra consecuente con sus actos y pensamientos. Aquí la escritora Serrano demuestra su talento en la descripción de los personajes femeninos con sus ristras de dudas y dilemas.

La novela se desarrolla en 1985 durante la dictadura del general Pinochet. El protagonista masculino (primer protagonista masculino en una novela de Marcela Serrano) es Miguel Flores un buen mozo estudiante de Sociología que será apresado en una manifestación y mandado en relegación al campo chileno. La relegación fue un castigo menos conocido que otras maneras más brutales, este castigo no se aplicaba a las mujeres y consistía en relegar al subversivo en un lugar inhóspito y poco conocido, sin dinero, sin posibilidad de trabajo y abandonado a la supervivencia y al destino.

Miguel llega como relegado a un valle perdido donde Amelia tiene un fundo. Amelia es de clase alta, viuda, refinada, culta. Se ha retirado y vive en sus tierras rodeada de parientes. Miguel es un chico de clase modesta (padre almacenero), huérfano de madre, nada culto. Amelia lo va a educar al mismo tiempo que le contará su vida. No se sabe muy bien en la novela hasta donde va la relación entre ambos : son solo amigos, es una relación de tipo filial, o son amantes? cada lectora hará su análisis. Yo pienso que fueron amantes, pero la transgresión es tan grande en todos los sentidos que la escritora no lo formula.

La narración cambia de ritmo cuando Miguel debe huir porque se sabe que su grupo de lucha armada ha escondido armas en el fundo de la inocente Amelia quien va a pagar injusta y cruelmente por esto.

¿Es un libro sobre una traición? Si y no, porque es también un libro sobre una tentativa de perdón que llega demasiado tarde, una maniobra de redención por parte de Miguel.

No me gustó el final con la historia de amor que comienza entre la hija de Amelia y Miguel. Me parece tan inverosímil y tan artificial, es como prolongar la traición hacia la memoria de Amelia.

No es La Novena una novela política, eso está claro; es una novela que tiene como cuadro político la dictadura de Pinochet en 1985. Hay una referencia metaliteraria recurrente en la novela : se trata de la escritora victoriana y decimonónica Elizabeth Gaskell, de gran contenido social, quien sabe liberar a sus personajes femeninos como en Mary Barton, su primera novela. Pero no es necesario ir a buscar referencias literarias a Europa, porque sin ir más lejos está la excelente escritora chilena Marta Brunet (1897-1967), poco conocida, pero de un contenido social apabullante, al nivel de La Regenta de Clarín. Acabo de terminar su novela Humo hacia el sur y estoy deslumbrada.

LA NOVENA, Alfaguara 2016,  ISBN 978-84-204-1962-6