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Cuentos de Emilia Pardo Bazán

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Emilia Pardo Bazán fue una gran escritora española (La Coruña 1851-Madrid 1921), la Condesa de Pardo Bazán desde que le dieran un título pontificio a su padre, un hombre politico; fue una novelista, periodista, ensayista, poeta, crítica literaria, dramaturga, traductora, editora y catedrática. Ella introdujo el naturalismo en España y fue una precursora de los derechos de la mujer y del feminismo durante el período llamado Restauración y Regencia, con dos cumbres masculinas en literatura : Benito Pérez Galdós y Leopoldo Alas (Clarín).

Fue una mujer de gran cultura, gran lectora, independiente y excepcional en la España de su época y que viajó por Europa y aprendió idiomas solo para poder leer el original de ciertas obras. Es increíble (pero en adecuación con ese siglo decimonónico y esa rancia sociedad patriarcal española) que le hayan rechazado tres veces el ingreso a la Real Academia Española (hubiese sido la segunda mujer después de Doña María Isidra Guzmán y de la Cerda, en 1784).

En 1882 escribió una serie de artículos sobre Emile Zola y la novela experimental lo que provocó un enorme revuelo en el ámbito intelectual ya que lo consideraron como un manifiesto en favor de la pornografía francesa y de la literatura atea.

Emilia Pardo Bazán fue la primera escritora « profesional » española, una auténtica mujer de letras, que pudo vivir gracias a sus ingresos literarios.

Su bibliografía es vasta y la obra más conocida es la novela Los Pazos de Ulloa escrita en 1886 (con una secuela en 1887:  Madre naturaleza) y que comenté con un billete en avril 2017, una obra maestra del naturalismo español que me deslumbró por lo bien escrita, lo pertinente del enfoque, la calidad del vocabulario : describe la decadencia del mundo rural gallego y de la aristocracia.

Cuentos es una recopilación de 65 de sus cuentos por Eva Acosta, una biógrafa (2007) y especialista de Pardo Bazán. Los cuentos y relatos de Pardo Bazán son más de 600 y están recogidos en varios volúmenes. Es de notar que la ciudad natal de la escritora, La Coruña, figura muchas veces bajo el nombre de Marineda.

Los cuentos me encantaron. Todos. Están tan bien escritos. Son de género tan variopinto : fantásticos, policíacos, de circunstancia, psicológicos, de misterio, de fuerte naturalismo, poéticos, históricos, de ambiente gallego, intimistas, violentos, desgarradores, divertidos, acertados, terribles. Es sabido que el arte del cuento es un género difícil porque con una prosa que debe de ser siempre breve, se debe enganchar al lector. Es el caso aquí porque el ambiente y los personajes están tan perfectamente descritos que al lector le cuesta salir de cada relato.

Entre los 65 cuentos hay que elegir uno ? Ay ! qué difícil, un dilema corneliano !  porque son muchos los muy buenos.Un ejemplo, el cuento Inútil, es una maravilla de sensibilidad y de enfoque : la historia del viejo servidor de los Valdelor, Carmelo, a quien dejan a cargo del Pazo cuando parten en gran comitiva a oír la misa parroquial de Proenza. Unos forajidos encapuchonados aprovechan de rastrear el Pazo y amenazan de tortura a Carmelo si no les dice dónde Don Cipriano de Valdelor esconde su tesoro. Lo torturan en el fogón, lo queman de muerte sin que el anciano suelte una palabra sobre el tesoro de los amos. Y cuando éstos vuelven de la misa con su séquito y lo encuentran carbonizado, dirán « la caída quizá accidental del viejo en la lumbre los privaba de un criado bueno, realmente bueno, fiel, pero inútil para el servicio ».

La experta Eva Acosta en su introducción a este compendio escribe cosas interesantes sobre la escritora, entre tantas cosas, que sus relatos han resistido mejor al paso del tiempo que algunas de sus novelas. Ya en su época eran obras « modernas » que se apoyaban en 3 pilares : 1)  la narrativa corta francesa que ella conocía muy bien;  2)  las novelas y relatos rusos que ella descubrió en Paris en la década de 1880 y que introdujo en España;  3) su afición a inspirarse en hechos reales sacados de la prensa (con su mirada abierta, casi infantil, pero sabia y agudísima a la vez).

Doña Emilia subrayaba que el cuento, a la diferencia de la novela, es hijo de la objetividad y de la concentración de recursos: el primor de la factura está en la rapidez con que se narra, en lo exacto y sucinto de la descripción, en lo bien graduado del interés, que desde las primeras líneas ha de despertarse.

La visión del mundo de Pardo Bazán no es optimista, el hombre no es bueno por naturaleza, y las debilidades humanas y el pecado original desempeñan un papel decisivo en el teatro de la vida. Gracias a una veta lírica y romántica, está convencida de que la voluntad individual puede llegar a ser más fuerte que todos los condicionamientos. A veces en sus relatos el peso de lo impuesto (los prejuicios, el deber moral, la injusticia, el machismo, la pura maldad) gana la partida. Los cuentos de Emilia Pardo Bazán siguen vivos porque la escritora logró conectar con lo hondo de la experiencia humana.

La Condesa nos deja una paleta de personajes femeninos inolvidables en estos 65 cuentos : la intrépida mayorazga de Bouzas, la orgullosa Leocadia, la ladina Saletita, las emprendedoras Dolores y Germana, la desgraciada Águeda, la resignada Domicia, la triste Lorenza, la voluntariosa Carmela. Todas son seres humanos plenos, liberadas del corsé literario decimonónico ( ángeles o demonios, santas o mujeres perdidas).

Una joya literaria.

CUENTOS, Penguin Clásicos 2016,  ISBN 978-84-9105-016-2

Cuentos venezolanos. Antología II (varios autores)

Résultat de recherche d'images pour "cuentos venezolanos" Hay un prólogo, una selección y notas de Rafael Ramón Castellanos (nacido en 1931 en Trujillo. Es doctor en Filosofía y Letras y licenciado en Periodismo; historiador, ensayista, crítico de literatura y biógrafo).  El libro comprende 14 autores y sus cuentos : Arturo Uslar Petri, Raúl Valera, Alfredo Armas Alfonso, Horacio Cárdenas Becerra, Gustavo Díaz Solís, Oscar Guaramato, Antonio Márquez Salas, Humberto Rivas Mijares, Oswaldo Trejo, David Alizo, Salvador Garmendía, Adriano González León, Francisco Massiani y Argenis Rodríguez.

Es un libro que me regalaron y que quise leer porque me faltan autores venezolanos. Sólo conocía a Uslar Petri a quien le leí Las lanzas coloradas y La isla de Róbinson (excelente).

De los 14 cuentos sólo destaco el de Arturo Uslar Petri Simeón Calamaris que cuenta la historia de un estudiante de Medicina que debe hacer la autopsia de un desconocido sobre el cual él quisiera saber algo más y parte en pos de alguna información. Es un relato con mucha tensión y realismo. El otro cuento que me gustó fue Mañana si será de Raúl Valera que encontré muy representativo del campo venezolano.

De los cuentos resaltan varias cosas : la omnipresencia de la muerte y bajo varios aspectos, concerniente a seres y animales y la importancia de la naturaleza bella y variada que deja huellas en el relato.

Una lectura de mediano interés.

CUENTOS VENEZOLANOS, Publicaciones Españolas S.A. 1975,  ISBN 84-399-4019-X

Cuentos pendientes de Jorge Quiroz

Résultat de recherche d'images pour "jorge quiroz" Jorge Quiroz es un escritor y productor de cine chileno (Valparaiso 1962);  diplomado en Ingeniería Comercial con un doctorado en Economía de la Universidad de Duke en los EEUU.

Este libro de cuentos o de relatos consta de 15 unidades magníficamente ilustradas con  imágenes muy ad hoc al final de cada cuento, excepto del último; las ilustraciones interiores son de Marcelo Escobar, un reconocido y galardonado diseñador chileno de libros y periódicos.

Los relatos me han encantado porque son muy variopintos y extraordinariamente aterrizados : en pocos párrafos el autor le da carnalidad a sus personajes y cuando concluye el cuento al lector le cuesta salir de la trama para encarrilar con otra historia. Quiroz denota además un muy buen sentido de la observación, ya sea de los personajes o de las cosas y ambientes. Los personajes abarcan todos los estratos sociales y los lugares descriptos también. En las descripciones campesinas incluso alcanza cierto grado de lirismo lo que enriquece aún más su paleta de escritor.

Los ámbitos son muy chilenos y caseros, el tono es por momentos muy divertido con un tipo humor sutil. Los temas son los cerros de Valparaiso, el vecindario del cerro, el alcoholismo, el campo chileno, las « chanchullos » financieros, la dictadura en tela de fondo, los recuerdos del colegio con las rejuntas al cabo de los años, el tiempo que pasa, las parejas que se hacen y deshacen, la violencia que aflora fácil, el clasismo de los chilenos, el endeudamiento colectivo, los sentimientos en la adolescencia, los dramas intra-familiares, las consecuencias de las opciones políticas, etc.

El lenguaje es coloquial-chileno pero se deja leer bien fuera de la estrecha y larga faja de tierra que es Chile porque la prosa es muy clara.

Mis preferencias van a varios : Dry Martini en el Ritz que es a la vez tan triste, pero al mismo tiempo tan realista, tan detallista, tan desconsoladamente injusto…la historia de Isabel Margarita y de Antonio que se conocieron, se amaron y se casaron soñando que algún día harían un viaje a Europa con un recorrido bien pausado para impregnarse mejor de los sitios que visitarían y que culminarían en el Ritz de Paris saboreando él un Dry Martini y ella una copa de champaña. Y como les va a pasar la vida por encima sin que jamás abandonen ese  sueño.

También me gustó El Muerto, un relato que narra las juntas con antiguos camaradas de colegio, donde circulan los chismes que pueden ser hasta falsos ! Hay escenas muy divertidas y/o truculentas y otras patéticas. Esa mezcla de bueno y de malo que tiene la vida misma.

Pero creo que el relato que más me gustó es Final en Zapallar que yo tildaría de la Zapallar-Connection. Hay que explicar que Zapallar es el sumo del balneario chic chileno donde solo las rancias familias se reconocen. Hay códigos, maneras, situaciones, prácticas y mil detalles inherentes a un veraneo en Zapallar. Realmente me reí con ganas con el relato aunque el tema no sea nada de divertido humanamente hablando, pero todo lo que rodea este pequeño y trivial drama, recobra una importancia de culebrón para toda la fauna de Zapallar-on-the-beach.

Una muestra de la prosa …el campo que viene a mi mente, allí donde mis recuerdos se mezclan también con las trampas de la imaginación, es uno que estaba a orillas del Itata, pero no en la precordillera donde éste nace, como torrente franco, cual viril guerrero mostrando todos sus secretos, sino más abajo, donde el valle se abre y el río, aunque ancho y calmo en la superficie, esconde en lo profundo corrientes traicioneras (cf Los días de los cerezos) y este otro…el campo como él lo recordaba, mágico, violento y primitivo, donde a veces el agua mezquina hacía derramar lágrimas secas y ponía cenicientos los ojos, fatigados del infinito pedregal que amarillea, y cuando no, donde las lluvias torrenciales desbordaban los canales, hundían a los bueyes en la ciénaga y marchitaban sin remedio el cereal temprano (cf Su voz). 

Un libro que tiene historias que son como fotos de chilenidad con un estilo elegante y pertinente.

 

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Ilustración de Marcelo Escobar  del cuento Cita con la niebla .

CUENTOS PENDIENTES, Ceibo Ediciones 2015,  ISBN 978-956-359-032-6

Hoy temprano de Pedro Mairal

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Pedro Mairal es un escritor argentino (Buenos Aires 1970) con varios libros publicados. Es el autor de la novela Una noche con Sabrina Love (1998) que recibió el primer Premio Clarín de Novela (Argentina) y que fue llevado al cine  en 2000 bajo la dirección de Alejandro Agresti.

Pedro Mairal fue incluido en  2007 con dos otros escritores argentinos (Andrés Neuman y Gonzalo Garcés), entre los mejores escritores latinoamericanos de menos de 39 años por el jurado de Bogotá 39 (39 escritores de 17 países latinoamericanos), cuando Bogotá fue Capital Mundial del libro en 2007.

Leí Una noche con Sabrina Love, es un libro bueno y fuerte, jocoso y patético, hiperrealista,  que narra la obsesión de un muchachito pueblerino de 17 años por una actriz del porno; el muchachito ganará  un concurso para pasar una noche con la actriz, para lo cual tiene que viajar a la capital y vivir ciertas experiencias que le van a mostrar el lado oscuro de las cosas, una sórdida realidad. La película, que lleva exactamente el mismo título es muy buena  y se puede ver  en youtube.

Leí y reseñé en marzo 2014 otro libro muy bueno de Mairal : Salvatierra, una historia muy bonita y original, narrada con un estilo impecable: la historia de un mudo que decide contar su vida y la vida de un pueblo sobre un lienzo que le llevará toda la vida. Reseñé también en noviembre 2016 otro libro estupendo, La uruguaya, una historia tragicómica de un escritor que trata de echar unas canitas al aire durante un congreso de escritores en Montevideo, pero al pobre hombre le va mal; se está gestando hacer una película sobre esta corta y atrapante novela.

Hoy temprano (2001) es una compilación de 12 cuentos, todos muy buenos y diferentes, muy redondos con una trama prístina. Es raro que todos los cuentos me gusten por igual, pero fue el caso aquí.  Me reí mucho con  Amor en Colonia una pareja adúltera que va a pasar un « tierno » fin de semana en Colonia del Sacramento, Uruguay, pero todo les sale muy complicado…O el cuento Amazonia donde los pobres gallegos afrontan la jungla con sus armaduras pesadas, poco adaptadas a la situación, y donde los ánimos se van mermando de manera drástica, la historia es dramática pero el tono es jocoso y el español arcaïco. El cuento La virginidad de Karina Durán es muy actual porque trata de la violación de la vida privada por estas redes sociales que se prestan a unos abusos increíbles.

Le escuché decir a una amiga argentina, hace poco, que la literatura argentina no conlleva mucho realismo mágico, pero  en este libro encontré por lo menos dos o tres ejemplos sutiles de ese movimiento literario tan sudamericano.

HOY TEMPRANO, Clarín Aguilar 2010,  ISBN 950-782-146-5

Los peligros de fumar en la cama de Mariana Enríquez

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Mariana Enríquez es una periodista y escritora argentina (Buenos Aires 1973) que forma parte del grupo « nueva narrativa argentina » ( de los cuales he leído por el momento a Pedro Mairal, Samanta Schweblin, Oliveiro Coelho…)

El estilo de Enríquez es una mezcla de gótico, de terror, de ciencia ficción, de fantasy y de lo ultra siniestro en lo cotidiano. Es una buena escritora, bastante eficiente en la medida que sus relatos son impecables, bien construidos, sin ninguna falla ni en el léxico ni en los temas, ni en la caída final.

Los peligros de fumar en la cama son 12 cuentos variopintos que no me produjeron tanto terror como asco porque nadan en lo morboso, en lo malsano, en lo under-ground : fantasmas, brujas, sexo, drogas, canibalismo, perversión, crueldad, venganza, fetichismo, espiritismo, fantasmas, obsesiones, locura…Hay una loca en un cuento que fuma en la cama y que busca la combustión a como venga y que da el título al compendio, por cierto muy atinado.

Una autora que hay que leer por lo novedoso de su aporte y por lo altamente eficiente de su estilo, pero no por gusto ni por placer.

LOS PELIGROS DE FUMAR, Anagrama 2017,  ISBN 978-84-339-9824-8

Aquello estaba deseando ocurrir de Leonardo Padura

Leonardo Padura Fuentes (La Habana 1955) es un exitoso escritor, periodista y guionista cubano, ciudadano español desde 2011. Reside al sur de La Habana, en el barrio La Mantilla que lo vio nacer,  junto con su esposa Lucía, su primera lectora y su perrito Chorizo, alias Chori. Le concedieron hace poco el Premio Princesa de Asturias 2015 de las Letras.

Aquello estaba deseando ocurrir es una recopilación de 13 cuentos con un título algo oscuro y ambiguo que podría interpretarse como :  » lo más importante no es lo que sucede sino lo que parece inevitable ». Los cuentos fueron escritos entre 1985 y 2009; Leonardo Padura decía en una entrevista concedida en Argentina que es un libro con una historia larga, una especie de antología personal de su obra cuentística. Ahora escribe pocos cuentos, que no son nada fáciles de lograr y prefiere las historias largas.

Es el noveno billete en este blog sobre un libro de este escritor cubano que me gusta porque sabe describir su tierra, esa realidad caribeña con un tonillo que le es completamente sui generis : una crítica bien formulada, correcta, pero implacable al sistema, hoy moribundo. Mis preferencias van hacia los libros con el protagonismo de Mario Conde, un puro producto local tan humano y verosímil, que conlleva esa melancolía y esa nostalgia tan « paduranas« .

Se dice que el escritor nos está preparando otra novela con Mario Conde, de tema social alrededor de un objeto perdido, esta vez sería una virgen negra catalana de gran valor comercial.

Para volver sobre el tema de este libro, no es un libro que me gustó mucho. Todos los cuentos están bien escritos y se reconoce la marca del escritor, su facundia y truculencia caribeñas, pero fueron los temas que no me llegaron todos al alma. Los temas son variopintos : mucha referencia a la guerra con Angola, al sexo desaforado, al clima extenuante, a la pobreza, a las carencias, a cierta melancolía, a la homosexualidad, al béisbol y al alcohol, mucho alcohol, a los boleros…Uno de los cuentos que más me gustó fue aquel sobre una cantante de boleros Violeta del Río y sus nueve noches de amor tórridas con un muchachito de 18 años. También me gustó aquel cuento del hombre que quiere visitar (por fin) Venecia y que se detiene en el camino para vivir una historia de amor con una perfecta desconocida (hay que ser cubano para algo así).

Aquí va una muestra de un precioso bolero citado en el libro Vete de mí de Homero Espósito y cantado por el cubano Francisco Céspedes cuya cálida voz me encanta : 

AQUELLO ESTABA DESEANDO…, TusQuets 2016 (LP 2015),  ISBN 978-84-9066-316-5

Imitación de Guatemala de Rodrigo Rey Rosa

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Rodrigo Rey Rosa nació en Guatemala en 1958, estudió Medicina en su país abandonando la carrera, luego Cine en Nueva York. Es escritor y traductor . Le concedieron el Premio Nacional de Literatura Miguel Ángel Asturias en el 2004.

Imitación de Guatemala es una recopilación de 4 buenas novelas breves del autor que ya fueron publicadas de manera independiente : Que me maten si… y El cojo bueno (1996), Piedras encantadas (2001) y Caballeriza (2006).

Estas cuatro novelas son muy buenas, escritas de manera palpitante y denotan el inaudito clima de violencia que reina en ese lindo y pequeño país que se llama Guatemala. Así, el lector queda desamparado ante la constatación de un mundo tan corrupto que baña en la violencia más primaria. Hay un buen maneje del suspense sin que sean novelas policíacas.

Que me maten si…cuenta la infiltración e implicación del ejército en la matanza de indígenas y en el tráfico de droga, pero va más allá porque los uniformados asesinan a personas que indagan al respecto, aunque sean extranjeros. Pero también se habla de infiltración desde afuera (Inglaterra) para denunciar hechos. O sea, que es una red de tipo mafioso con implicaciones que deja helado.

El cojo bueno es la historia de un secuestro que se va a complicar, pero es un secuestro planeado por algunos amigos del colegio, quizá movidos por cierto resentimiento social y cierta facilidad para hacer el mal y matar. Cuando al secuestrado le amputan el cuerpo, la familia se pregunta si puede « pedir una rebaja » puesto que el cuerpo no será entregado entero. Macabro, del humor negro más macabro que he leído.

Piedras encantadas cuenta un atropello fortuito de un niño de 7 años en las calles de Ciudad de Guatemala, el conductor se dará a la fuga lo que trastornará completamente y radicalmente su vida aunque es un hombre desencantado con la vida en Guatemala. El niño es un « canchito« , es decir, muy diferente del color local puesto que es un chico belga adoptado. Lo más escalofriante del relato es que al parecer no fue un atropello, sino que al mismo tiempo hubo una tentativa de secuestro o de asesinato como una venganza hacia el padre adoptivo que lleva una vida bastante turbia. El nombre de Piedras encantadas proviene de una pandilla de chicos delincuentes que serán los que « salvarán » al canchito. Hay algunos párrafos increíbles, por ejemplo, página 230…los guatemaltecos eran el resultado de una mezcla de dos (o tres) pueblos, en la cual los elementos negativos de cada uno se combinaban para excluir sus virtudes…O al comienzo del relato…Guatemala, Centroamérica. El país más hermoso, la gente más fea. Guatemala. La pequeña república donde la pena de muerte no fue abolida nunca, donde el linchamiento ha sido la única manifestación perdurable de organización social. Ciudad de Guatemala. Doscientos kilómetros cuadrados de asfalto y hormigón (producido y monopolizado por una sola familia durante el último siglo). Prototipo de la ciudad dura, donde la gente rica va en blindados y los hombres de negocios más exitosos llevan chalecos antibalas. La metrópoli precolombina que financió la construcción de grandes ciudades como Tikal o Uaxactún había alcanzado su auge económico a través del monopolio de la piedra de obsidiana, símbolo de  la dureza en un mundo que despreciaba el uso del metal.

Caballeriza narra el incendio y el asesinato en una hacienda de ricos que tienen crías de caballos de pura sangre al mismo tiempo que tenemos una sórdida historia familiar. La violencia impera en Guatemala, hasta dentro del núcleo familiar. En esta novela corta, RRR se pone como protagonista y en su propio rol, es decir, de un escritor al que se le presenta una historia torcida como para que la escriba (¿autoficción o mera ficción?).

Cabe destacar que se trata de sus primeras obras que han sido reunidas en un volumen y la editorial Alfaguara completaría otro volumen con las novelas restantes.

Roberto Bolaño escribió un artículo muy elogioso y entusiasta sobre este escritor intitulado « El estilete de RRR » (cf Entreparéntesis , Anagrama); helo aquí : “La prosa de Rey Rosa es metódica y sabia. No desdeña, en algunos momentos, el látigo –o mejor: el chasquido de un látigo que jamás vemos– ni el camuflaje. No es un maestro de la resistencia sino una sombra, una raya que atraviesa veloz el espacio de la normalidad. Su elegancia nunca va en demérito de su precisión. Leerlo es aprender a escribir y también es una invitación al puro placer de dejarse arrastrar por historias siniestras o fantásticas”.  Una justa y brillante apreciación.

IMITACIÓN DE GUATEMALA, Alfaguara 2014,  ISBN 978-607-11-3330-4