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Necrópolis de Santiago Gamboa

Santiago Gamboa  Santiago Gamboa es un escritor, filólogo, diplomático y periodista colombiano (Bogotá 1965).

Necrópolis (2009) fue recompensado con el V Premio La Otra Orilla 2009 más otras nominaciones. Es un libro bastante impresionante por su estructura y su contenido, la calidad de la escritura es muy buena aunque no me interesaron ciertos tópicos, pero sí, la manera de tratarlos. El vocabulario es también de buen nivel. Un libro que impresiona y que muestra cierta originalidad en la armazón.

Un joven escritor colombiano residente en Roma, convalescente después de una larga enfermedad, es invitado a participar a un Congreso, el CIBM (Congreso Internacional de Biografías y de la Memoria) en la ciudad de Jerusalén, una ciudad aquí más bien metafórica  y en plena guerra (…el valle de Josefat, donde sonarán las Trompetas  del Juicio Final, pues esta ciudad, en el fondo, está hecha para la muerte. de todos por igual. Por eso es la gran necrópolis de Oriente y Occidente, página 369).

Los otros invitados al Congreso son heteróclitos : un anticuario, un bibliófilo Miret Supervielle, una star italiana del porno Sabina Vedovalli, un historiador bibliófilo y un ex pastor evangélico José Maturana, ex drogadicto y ex reo. Cada participante narra su vida, son vidas dispares y puntos de vista diferentes que acaparan la atención del escritor y le dan material para un libro futuro.

La construcción del libro es algo complicada con historias tan dispares y narradas por momentos en un estilo denso que se asemeja al flujo de consciencia, con varios narradores y unos egos sobredimensionados que se afrontarán en un lugar tan mítico y fuera del tiempo como es Jerusalén, la ciudad de todas las historias y de todas la guerras. Es una novela que rebosa de energía y que por momentos me hacía pensar en la obra de David Foster Wallace La infinita Comedia, con temas comunes como la droga, los universos cerrados y decadentes. Un tipo de novela total con una retahila de vidas locas y también una novela tan vasta y densa  que ambas son inclasables entre género policial, ensayo y temáticas específicas como la guerra, la pornografía, el ajedrez (el tennis en la novela del norteamericano), la droga, mucha droga y decadencia.

Es difícil resumir un tal libro (452 páginas) porque da para mucho y el resumen quedaría corto para tanto contenido, baste decir que son historias entrecruzadas y muy detalladas, muy fuertes, muy inhumanas. El capítulo dedicado a la actriz del porno reboza de situaciones escabrosas, pero era ineludible relatarlas porque más allá de su experiencia como actriz, es una mujer que le da cierta dignidad al oficio y tiene muy bien puesta la cabeza sobre los hombros; hasta va a proponer escribir un guión al escritor colombiano para escenificar la vida de su marido.

El personaje que sale menos retratado en el relato es el del escritor, pero probablemente que era necesario usarlo como eje para hilvanar las historias que podrían narrarse como cuentos separados porque no hay nexo entre ellas. Es una obra muy metaliteraria también con una importante citación de libros y autores, desde los clásicos hasta los más modernos y contemporáneos, reflejando la cultura literaria de Santiago Gamboa.

NECRÓPOLIS, La Otra Orilla 2009,  ISBN 978-84-92451-64-7

Cuestión de inercia de Matías Kunstmann

Tajamar publica “Lo improbable de mí”, la laureada novela de ...

Matías Kunstmann es un escritor y poeta chileno (Concepción 1974), abogado de profesión con un Magister en la Universidad de Toronto. Es un autor que descubrí con el libro Lo improbable de mí (2011) comentado este mes en otro billete; Lo improbable de mí es su primera novela, premiada por el Consejo Nacional del Libro a la mejor obra literaria categoría novela inédita 2010. No quedé muy deslumbrada con esta lectura que narra las peripecias de un chileno becado de la prestigiosa Universidad de Columbia quien se dedica más  a lo no-académico que a sus estudios; además que el libro tiene capítulos enteros con información sobre  física cuántica que dan un peso inútil al texto, pero no agregan ningún interés para un lector profano.

Cuestión de inercia (2014) es un libro con una portada preciosa y elegante (la pondré al final del billete), reflejando una escultura en madera de Patrick Steeger, escultor chileno (titulada ¿Por qué le resulta al revés?).

El título del libro (bastante original) se desliza quizás en la página 31…Simplemente tomo la vida como viene. Otros en mi situación quizás hubieran aspirado a más, más de cualquier cosa, pero más: más tiempo, más plata, más amigos, familia, una mujer. Pero no era mi caso. Al menos no hasta el día en que la quietud – que no es más que inercia infinita si es uno mismo el cuerpo en movimiento – cayó como peso muerto ante mis ojos y me sacó del tranquilo plano en que habitaba.

El libro es un compendio de 9 relatos de desigual duración (entre 2 y 19 páginas) donde el segundo, da el nombre a la obra. Es una obra bastante metaliteraria con citaciones de autores y obras como por ejemplo página 24 se parte con la citación de un cuento de Dorothy Parker (autora muy conspicua que trataré de leer), se sigue con Hemingway para pasar a un Conrad Aiken. Y hay muchas otras referencias literarias, se nota que el autor lee.

Los relatos no lograron interesarme ni por la temática, ni por el estilo (poco preciso) ni por el vocabulario (que sería la guinda sobre la torta, pero enfin, para mí eso cuenta). Y si hay que escoger uno, me quedo con el primero « Armas para la guerra« , probablement con rasgos autobiográficos; el relato narra el misterio que constituyó la vida de su abuela Laura Cross, la « pobre Laura » que nadie conoció bien ni supo apreciar lo culta e interesante persona que fue, nunca dio a conocer su cara oculta, nunca se impuso. Y en este relato encontré una cita magnífica que probablemente reutilizaré aludiendo siempre al escritor Kunstmann.

Se trata de esta frase : Books are weapons in the war of ideas, una frase que figuraría en la primera página de The Pocket Book of American Short Stories.

Libro Cuestion de Inercia, Matias Kunstmann, ISBN 9789569043666 ...

 

CUESTIÓN DE INERCIA, Tajamar Editores 2014),  ISBN 978-956-9043-66-6

La mujer del maestro de Guillermo Martínez

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Guillermo Martinez es un matemático de nacionalidad argentina (Bahía Blanca 1962), hoy escritor a tiempo completo, que escribe desde sus 13 años; hijo del también escritor Julio G. Martínez. Sus escritores referentes son Borges (of course!), Gombrowicz, Henry James, Italo Calvino.

Le he leído varios libros. Su best seller Crímenes imperceptibles más conocido como Los crímenes de Oxford (2003), y ganador del Planeta Argentina en 2004, es un policial excelente que acaece en Oxford, con fondo de matemáticas y una trama perfecta aunque un final algo desbocado, que deja la impresión de leer « inteligente ». La peli de 2008, dirigida por Álex de la Iglesia fue también excelente y en el rol estelar Elijah Wood (=Martin, el estudiante argentino, alter ego?). Otro libro leído, La muerte lenta de Luciana B (2013) que también me gustó, casi más que Crímenes imperceptibles con un encadenamiento lógico implacable: Luciana es la secretaria de Kloster a quien acusa de acoso sexual (acusa de acoso, qué feo suena, bueno…); empieza entonces un calvario para ambos y el final algo explica, pero no todo. En septiembre 2013 reseñé  el muy  cerebral Acerca de Roderer (1992), el primer y corto libro (107 páginas) de Martínez, una historia compleja e interesante, que necesita reflexión. En febrero 2014 comenté Una felicidad repulsiva, una recopilación de cuentos (10) bastante buenos y extraños. En abril 2019 reseñé Los crímenes de Alicia, Premio Nadal 2019, una secuela de Los crímenes de Oxford 15 años después, libro que me gustó a medias porque le encontré la trama bastante pesada; aunque hay material muy bueno con el tema de Lewis Carroll.

La mujer del maestro (1998) es una relectura, con el propósito de reseñarlo para el blog. En mi primera ficha de lectura no estuve muy laudativa, sintiendo que el tema era muy literario y los personajes muy de « papier maché », sin alma ni carne viva, muy de estereotipo, poco creíbles.

Esta segunda lectura fue más interesante, más reflexiva. Es una novela corta, muy metaliteraria con referencias a libros y autores y muy ambientada en el medio estrecho y algo maltrecho de las letras, las publicaciones, los escritores y todo el mundillo que los rodea.

El aprendiz es un joven escritor que publicó un libro con cierto éxito. Ello lo acarrea a eventos sin fin en torno a su libro u otros libros. Pierde su tiempo, su alma y su dinero puesto que no cesa de gastar para estar presentable. Profesa gran admiración por Jordán, un escritor algo anciano y que tuvo su éxito, pero a quien hoy se le ve poco y se dice que escribe febrilmente SU gran obra, quizás incluso su última obra. El aprendiz está escribiendo con gran pena su segundo libro, el más difícil, según se dice.

En su editorial, el aprendiz cruzará a Cecilia, la segunda esposa de Jordán de la cual queda prendado. Pero no se sabe a ciencia cierta si está prendado de su belleza discreta, o está prendado de la posibilidad de acercarse al maestro, o si quiere indagar con una curiosidad algo malsana sobre lo que escribe el maestro, etc. En todo caso Cecilia lo invitará al domicilio de ambos y Jordán apreciará su presencia y sus conocimientos alrededor de la literatura.

El acceso a la vida privada de Jordán y Cecilia, le hace intuir que Cecilia es desdichada y poco a poco la acosa, y un día Jordán lo admite en su sancta sanctorum (Villa Crespo), allí donde se encierra para escribir y luego esconder cada día su manuscrito después del esfuerzo.

Cuando el aprendiz descubre dónde el maestro esconde su manuscrito, quiere leerlo. En esta parte del relato pensé que si a Jordán le pasaba algo, el aprendiz le robaría probablemente el manuscrito y lo publicaría como suyo, sobre todo que ambos libros tienen como referente al mito de Prometeo. Pero el giro de la historia es otro.

Un libro algo « seco » en humanidad aunque fértil en ideas aledañas a la literatura.

LA MUJER DEL MAESTRO, Planeta 1998,  ISBN 978-950-40-3011-2

Un asunto sentimental de Jorge Eduardo Benavides

Résultat de recherche d'images pour "un asunto sentimental jorge eduardo benavides"  Jorge Eduardo Benavides es un escritor peruano (Arequipa 1964). Su primera novela Los años difíciles (2002) fue reseñada en este blog en septiembre 2012 : una novela política sobre los últimos años de la primera presidencia de Alan García, ella hace parte de una trilogía de novelas políticas junto con El año que rompí contigo (2003) y Un millón de soles (2008), estas dos últimas no han sido leídas.

Un asunto sentimental (2012) es una novela muy entretenida, bien escrita y bastante compleja porque se la puede clasificar de varias maneras: novela sentimental, relato de viajes, novela metaliteraria en toda su acepción, cotilleo del mundo literario en general, novela política, ejemplo de cajas chinas, etc.

Veamos cada parte separadamente. El asunto sentimental no es unívoco, hay varios. El más destacado es la historia de amor de dos hombres por la misma, bella y enigmática mujer que lleva varios apodos en el libro: Dinorah Manssur, Tina, Dina… una siria cristiana que llegó al Perú con sus padres como tantos otros sirios cristianos que emigraron a América del Sur ( en Chile, por ejemplo,  se les llama genéricamente « los turquitos » porque los nacionales no saben hacer la diferencia entre las diferentes etnias del Medio Oriente). Las otras historias de amor son la del escritor catalán Albert Cremades (personaje ficticio) con su mujer y luego con Dina Manssur. O la del propio Jorge Eduardo Benavides que se pone con pelos y señales en el relato, pero que sirve de señuelo y no se sabe si estamos en la ficción o en la autobiografía, y ése es uno de los puntos interesantes de esta novela : el límite entre realidad y ficción es magistralmente confuso.

El relato de viajes nos pasea por doce ciudades míticas; para comenzar la novela se abre y termina en Venecia y nos lleva también a Berlín, Damasco, Barcelona, Estambul, Madrid, Nueva York, Tenerife, Ginebra, París, Lima y Cusco. ¿Qué más quieren? Y cada urbe lleva anotaciones, locuciones, direcciones y detalles que hacen grato recordar ciertas vivencias. Siempre la narración está anclada en estas ciudades y no es una mera y latosa enumeración.

Una obra muy metaliteraria donde el autor es un personaje de la trama y hace tambalear al lector porque lo descoloca al mismo tiempo que lo interesa altamente al desarrollo de la acción.

El cotilleo permanente del mundillo literario está muy bien logrado con nombres de autores conocidos y otros ficticios donde es por momentos difícil de poner el límite entre realidad y ficción. Poco importa, porque lo que se lee se puede resumir en las cantidades ingentes de alcohol que beben, la nicotina  consumida, las drogas (a veces) que circulan y el chismorreo digno de la prensa amarilla. Nadie se salva, pero creo que para ellos lo importante es ser sujeto de conversación y no silencio pernicioso. Hay muy buenos párrafos a este respecto.

Es una novela política porque hay un trasfondo con Sendero Luminoso, los Farc y el terrorismo islámico de triste actualidad.

Hay un buen ejemplo de la técnica literaria llamada de « las cajas chinas » porque dentro de la novela Un asunto sentimental, hay otra novela escrita por el personaje ficticio de Albert Cremades sobre los amoríos de la bella Dinorah Manssur y aquí surge el acmé de esta buena novela con un final que esclarece las 338 páginas del libro que se leen de un tirón.

UN ASUNTO SENTIMENTAL, Alfaguara 2012,  ISBN 978-84-204-1414-0

La caverna de las ideas de José Carlos Somoza

Résultat de recherche d'images pour "la caverna de las ideas jose carlos somoza"  José Carlos Somoza es un escritor español de origen cubano (1959). Cursó estudios de Medicina especializándose en Psiquiatría, pero se dedica de lleno a la escritura desde 1994. Ha sido galardonado con varios premios literarios.

Le he leído varios libros : La ventana pintada (Premio Café Gijón 1998) un libro original y bien escrito con 2 relatos sobrepuestos e imbricados: el protagonista es un hombre apocado y lacónico que vive muy mal la leucemia de su hijo y la incomunicación con su mujer al cabo de 15 años de matrimonio. Al mismo tiempo este hombre es un fanático de cine a tal punto que pierde pie con la realidad y termina loco viendo una ventana pintada en los muros, una transposición de su retina después de haber visto tanta pantalla. Clara y la penumbra (Premio Fernando Lara 2001) un libro original y documentado sobre el arte futurista : lienzos humanos y objetos de arte vivos. Clara vive para ser una obra inmortal en manos de un gran Maestro y para ello está dispuesta a cualquier sacrificio. Es una novela bastante brillante con un toque policial que postula que el Arte es solo business y manipulación. Dafné desvanecida ( Finalista Nadal 2000) una novela con una permanente puesta en abismo y tomada de pelo ¿qué es la literatura? ¿qué es la vida? ¿qué es la gente? Aquí todo es falso, hasta el narrador es falso. A veces la intriga está perfecta, a veces el lector se pierde en un laberinto de especulaciones.(Encuentro que José Carlos Somoza tiene el don de otorgar lindos títulos a sus libros…)

La caverna de las ideas (2000), una novela ganadora de The Macallan Gold Award 2002 (The Athenian Murders), premio británico a la mejor novela policial del año; otra novela original y muy metaliteraria porque con el método de las cajas chinas, Somoza ofrece dos novelas imbricadas (algo recurrente en su temática): una novela policial que transcurre en la Grecia Antigua de Platón, la Hélade, justo después de la guerra del Peloponeso más una novela actual con un traductor de La caverna de las ideas que seguiremos al pie de página. Es interesante constatar que en el transcurso de la novela, serán las notas al pie de página que tomarán el  protagonismo, comienza así una segunda novela con el traductor sin nombre.

En la Hélade los efebos (entre infancia y adolescencia) se preparaban para su mayoría o efebía en retórica y artes marciales en la Academia dirigida por tutores de gran nivel. En la Academia de Platón (cuyo verdadero nombre era Aristocles),  y que duró unos 900 años ! sucederán tres muertes sospechosas en tres amigos y efebos. El tutor de ellos, Diágoras de Medonte contratará à Heracles Póntor, un equivalente de detective que en la época llamaban « descifrador de enigmas » y que con un puro método deductivo tratará de resolver el caso ( nótese que Heracles Póntor  recuerda al gran sabueso de Agatha Christie, Hércules Poirot…). Y en esos tiempos remotos de la fundación de la Academia platónica (387 a J) la sociedad helena ya en decadencia, verá pulular las sectas (como las sectas dionisíacas o la secta de Lykaion) corrompiendo a la juventud y socavando las ideas para llevar al Hombre a un estado animal.

La caverna de las ideas, alusión al mito de la caverna y a la teoría de las ideas que es una explicación metafórica realizada por Platón en el libro VII de la República sobre la situación del ser humano frente al conocimiento,(las ideas pilares de la filosofía platónica).

El escritor Somoza irá hasta inventar una palabra, una figura literaria que llamará eidesis (asimilable al concepto de esteganografía), una técnica que permite ocultar mensajes u objetos dentro de otros sin que se note.

La otra historia dentro del libro la lleva el traductor moderno que no tiene nombre, quien descubrirá rápidamente que el secreto eidético son los 12 trabajos de Hércules, uno por cada capítulo de la novela. A mitad de la novela el traductor será raptado y forzado a continuar la traducción porque queriendo encontrar una prueba de la teoría platónica de las ideas, encontrará su contrario : las ideas no existen, son solo personajes de la obra escrita  por un compañero de Platón, Filotexto de Quersoneso en la obra La caverna de las ideas

Muy buen aporte y probablemente bien documentado sobre la Grecia de aquel entonces, con mil detalles y vocabulario adecuado, sin jamás caer en el pedantismo. Fascinante.

Esta novela, junto con Cartas de un asesino insignificante (1999) y Dafné desvanecida (2000), constituyen una especie de trilogía donde Somoza explora el aspecto lúdico de la literatura.

¿Quieren escuchar música de la Grecia Antigua? por el director madrileño Gregorio Paniagua (según expertos, no se trata de Anakrousis, pero poco importa, se trata de escuchar sonidos que nos vienen del alba de nuestra civilización):

LA CAVERNA, Alfaguara 2000,  ISBN 84-204-7872-3

El azar y viceversa de Felipe Benítez Reyes

Résultat de recherche d'images pour "el azar y viceversa"  Felipe Benítez Reyes es un escritor español (Rota, 1960)con estudios de Filología Hispánica. Es un escritor polivalente entre poesía, novelas, ensayos, relatos y artículos, y que ha sido muchas veces premiado :  Premio Nadal 2007 por Mercado de espejismos y el Premio de la Crítica 1996 por Vidas improbables, entre otros.

Es un autor que no había leído y ahora puedo valorar la magnitud de lo que me perdí : es un autor excelente y maneja la lengua como pocos, es como un fuego artificial con las palabras que brotan encadenadas las unas con las otras produciendo encandilamiento y hasta embobamiento con el lector. Ahora, debo confesar que al cabo de 500 páginas me vino cierto mareo con tanto soliloquio, cierto cansancio, eh?. Pero al principio del libro estaba tan encandilada y maravillada con la lectura, que frené expresamente el débito para que no se me terminara tan pronto esta lectura…no me sucede a menudo, vaya.

Traté de leer su novela Mercado de espejismos (Premio Nadal 2007), una novela muy paródica y abandoné el intento por encontrarla enrevesada, engorrosa y hasta farragosa por momentos, a pesar de tener excelente vocabulario y « metacultura » hasta por los codos, con ese deje que le reconozco ahora al autor de reflexión metafísica y burla permanente.

El azar y viceversa (2016) es un libraco con un estilo increíble de más de 500 páginas que le tomó al parecer unos 9 años de trabajo; se puede catalogar de novela picaresca, pero también de novela de aprendizaje, de metaliteratura : la historia de un buscavidas optimista y al mismo tiempo melancólico, que siempre está filosofando. Es realmente una novela escrita con las llaves de lo picaresco (cf El lazarillo de Tormes), es decir, con los temas centrales del viaje, del servicio a muchos  amos y con una autobiografía del personaje a la primera persona que se dirige directamente al lector tomándolo de testigo.

El buscavidas es un pelirrojo llamado Antonio Jesús Escribano Rángel y en el relato llevará muchos apodos según vaya cambiando de amos y de ambientes. Es un chico, se puede decir, con mala suerte,  nacido en Rota (Provincia de Cádiz) que pierde tempranamente a un padre muy querido, que tiene una madre que se las apaña como puede y hasta donde puede con ínfulas de grande de España aunque sea pescadera…Antonio tendrá que salir muy temprano a trabajar para ayudar a su madre e irá de amo en amo, de oficio en oficio, de fracaso en fracaso, pero sin jamás sumirse en la amargura total, al contrario, tiene afanes de superación y trata de leer aunque sea el Diccionario Covarrubias para aprender vocablos nuevos. Antonio es en realidad un personaje bastante complejo con paradojas e incongruencias y una inmensa necesidad de amor. Con el tiempo, ante el lector, Antonio va adquiriendo una entidad real y palpable gracias al talento inmenso del escritor.

El personaje conocerá más bajos que altos en su vida, pero tendrá suerte porque siempre encontrará algo y a la larga su paciencia y buena leche harán que la historia, por fin, tenga un final feliz aunque sea corto (pero la felicidad no puede durar, verdad? tiene que ser efímera para valer…).

Cabe destacar la calidad excepcional de los personajes secundarios que son legión en esta novela de aprendizaje y que están delineados con maestría. Esta gran variedad de personajes entregan una infinidad de perfiles humanos y proponen una radiografía social, cultural, poética, política y generacional de la España entre los años 60 y los tiempos actuales con tela de fondo en Rota, Cádiz, Sevilla, Jerez de la Frontera, etc La extensa novela empieza y acaba en Rota, cerrando el ciclo. Muy acertado.

Aunque la novela es triste, el estilo es tan fantástico que el lector se la pasa cuando no sonriendo, francamente carcajeando.  Hay en el libro unas locuciones tan graciosas y que no había cruzado nunca. Por ejemplo página 136 se lee (habla Antonio)…me puse a leer « Ética y psicoanálisis », un libro de Erich Fromm que le había comprado al librero Gutiérrez (Antonio siempre muerto de hambre, pero comprando libros) y que resultó ser más aburrido que contar lentejas a la pata coja en mitad del desierto de Atacama… O este otro…aún no tenía la experiencia lectora suficiente como para refutar aquel dictamen célebre y optimista de Plinio el Viejo según el cual no hay libro malo que no contenga algo valioso, ya que hay libros que son una mierda los mires por donde los mires

Qué talento.

EL AZAR Y VICEVERSA, Ediciones Destino 2016,  ISBN 978-84-233-4991-3

Mac y su contratiempo de Enrique Vila-Matas

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Escritor español (Barcelona 1948) con vasta bibliografía entre novelas y ensayos; estudió Derecho y Periodismo. Ha sido reconocido con numerosos premios literarios, entre ellos el Premio Rómulo Gallegos 2001 de Venezuela (concedido cada dos años) y el Médicis 2003 en Francia. Su obra ha sido traducida a más de 25 idiomas.

Su narrativa es innovadora porque ha fundado un nuevo género en el que el relato se pierde en el ensayo. Su obra entremezcla realidad y ficción y nos brinda lo mejor de cada género; está considerado también como un adalid de la metaliteratura y su universo comporta humor, ironía, erudición e inteligencia. Me encantan las incesantes pasarelas del autor hacia otros libros, hacia otros autores, hacia la pintura, hacia la música.

Es un autor no tan fácil de leer, pero el esfuerzo vale la pena. El lado metaliterario de este libro es impresionante, lo que denota mucha lectura. Y cita a autores clásicos, pero también a valores nuevos e innovadores como el chileno Alejandro Zambra o la argentina Samanta Schweblin, y tantos otros.

Publiqué en este blog 2 reseñas de libros suyos : el muy original Kassel no invita a la lógica (2014) en octubre 2014  y el fantástico El viaje vertical (1999) en agosto 2015. Ambos libros me gustaron.

Mac y su contratiempo (2017) resume la quintaesencia de lo que Vila-Matas sabe hacer, es decir, un magma de metaliteratura, autoficción, o ficción en una mezcolanza de géneros literarios sabiamente dosificados y que tiran al lector  por la pera: ensayo, novela, catálogo de lecturas, diario…Pero va más allá esta vez porque hay en el libro como un desdoblamiento de los personajes que en el fondo podrían ser uno solo porque van aportando argumentaciones de puntos de vista diferentes para, in fine, darnos un paseo mastodóntico por el mundo literario con la participación de un ventrilocuo. Hay unas simetrías opuestas a veces con los personajes que podrían ser también  facetas diferentes de los mismos personajes. Interesante.

Es un libro sobre la repetición (tema introducido en el tercer capítulo) tan frecuente en literatura porque lo excepcional es hallar una voz propia (pero eso no quita para que lo excepcional no tenga que ser lo más deseable, pues nadie puede eludir la visión de esa brecha que separa al escritor con voz propia del aborregado coro literario de la gran fosa común de los escritores nulos, por mucho que, en el fondo, al final del gran camino, haya un único plato glacial para todos (página 33).

La trama es inenarrable y enrevesada, compleja e inteligente.

El protagonista se hace llamar Mac (Mac en referencia a una película de John Ford), Mac está en paro después de los sesenta, pero no en dificultades económicas. Quiere reescribir 30 años después un libro, Walter y su contratiempo de un conocido autor barcelonés, Ander Sánchez ( ¿alter ego?), quien además es un vecino de barrio puesto que vive en un edificio colindante y que Mac cruza a menudo.  ( Y Ander Sánchez se pregunta 30 años después cómo pudo escribir este libro lleno de incongruencias, errores, dislates, sobre todo habiendo estado tan borracho de gin-tonics…). Esta imperfecta novela de Sánchez comprende 10 relatos escritos « a la manera de » muchos otros escritores.

Pero Mac quiere reescribirlo como un diario iniciático, póstumo o inacabado (« un diario secreto de iniciación« ) donde no solo va a reescribir el libro, sino que va a introducirse al mundo de la literatura;  Mac anotará hechos del diario vivir aunque sean muy pedestres y los incorporará en el relato. Surgen personajes atípicos como el falso sobrino del afamado escritor llamado Julio que es un tipo que sólo sirve para rebajar al sólido y reconocido escritor Sánchez como para bajarle los humos, es el sobrino odiador de la novela, es la maldad personificada según Vila-Matas. O la bella y pechugona Ana Turner, una dependienta de la librería La Súbita, la única del barrio, barrio que se llama El Coyote como un homenaje a José Mallorquí un popular autor de más de 200 novelas de la serie El Coyote durante los años de la posguerra. O como Carmen , la esposa de Mac que no le entiende su preocupación por reescribir un libro, ella que fue disléxica, no ama los libros que los relaciona con una « dichosa patata de la literatura« .

Y Mac comenta y reescribe el libro de Sánchez y al mismo tiempo vive en carne propia la historia que el libro narra; aquí tenemos un ejemplo flagrante de desdoblamiento. También Mac se deja influenciar por el horóscopo del periódico escrito bajo el pseudónimo de Peggy Day, una mujer que conoció 40 años atrás; él cree que la pitonisa los escribe justo para él (vaya ego). Mac lo llama Puthoroscopo en alusión al Whoroscope de Samuel Beckett. Y se lo cree a pie juntillas, a tal punto que condiciona los acontecimientos para que le resulten como Peggy lo predijo. (Lo que me hace pensar que los políticos como los escritores suelen ser bastante supersticiosos…)

Entre cháchara y cháchara el personaje de Mac le va a arreglar cuentas a varias cosas, entre ellas a la noción de vecindad, de vecinos. Nada más singular que un vecino. El infierno son los vecinos. La noción de barrio, en este caso ficticio de El Coyote, está fuertemente anclada en la novela como si el barrio se pudiera superponer a la noción tan española de pueblo. El barrio es como el pueblo, todos se conocen, hay rituales cotidianos, costumbres establecidas y rutinas. El barrio es toda su familia (para Mac y para Ander Sánchez).

Una lectura endemoniada, un melting-pot de literatura deslumbrante de inteligencia que deja al lector KO, perdido en suposiciones, pero con la idea positiva de haber aprendido algo. Un libro sobre el desdoblamiento de los personajes, sobre la (ineludible)repetición en literatura. Es un libro que da para varios niveles de lectura que los apasionados del tema pueden saborear con delicias. Un libro original y muy divertido por momentos. Da la impresión  que Vila-Matas  se rie un poco del lector, le toma el pelo de manera elegante, lo descoloca.

MAC Y SU CONTARTIEMPO, Seix Barral 2017,  ISBN 978-84-322-2988-6