Au revoir là haut de Pierre Lemaitre

Afficher l'image d'origine Pierre Lemaître est un scénariste et romancier français (Paris 1951) ayant une formation de psychologue; il connait un grand succès depuis le Prix Goncourt  2013 avec ce roman noir picaresque Au revoir là haut. En dehors du prestigieux Goncourt, ce livre a reçu une huitaine d’autres prix, c’est un beau et mérité succès. Les livres de Lemaitre sont en cours de traduction dans plus de trente langues ! Et ses polars ont été primés plusieurs fois . Il vit de sa plume depuis 2006.

L’explication du titre nous l’avons page 38 lorsque le poilu Albert Maillard évoque sa maitresse d’avant la guerre, la belle Cécile, sûr qu’il est de ne pas revenir vivant de cette guerre : alors au revoir, au revoir là -haut, ma Cécile, dans longtemps…

Tous les livres de Pierre Lemaitre ont été commentés dans ce blog; aucun ne m’a déçu et j’aime son style assez particulier, entre ironie et drôlerie avec un sens inné de la trouvaille et des phrases qui font mouche. Au revoir là haut je l’ai d’abord écouté en audio-livre et j’ai été tellement épatée que je n’ai eu de cesse que de le lire même si cela me prit plusieurs mois : les quatre heures d’écoute de l’audio-livre,  avec la voix très agréable du propre Lemaitre ont été un vrai régal.  Il parait que c’est un souvenir d’enfance qui a inspiré l’écrivain pour s’attaquer à cette oeuvre : il passait des vacances familiales dans une petite bourgade pyrénéenne et en lisant les noms des soldats morts pour la Patrie sur un monument, il avait remarqué 4 fois le même nom, en fait, c’étaient 4 membres de la même famille, ce qui l’avait frappé.

Un film est en cours de tournage depuis mars 2016 à Theuville, une  petite ville du Vexin, adapté par Albert Dupontel et Pierre Lemaitre lui même , avec aussi Albert Dupontel comme acteur et Laurent Lafitte, Niels Arestrup (dans le rôle du père Péricourt), Emilie Dequenne, Mélanie Thierry, un acteur argentin Nahuel Pérez Biscayart etc

Le thème de la Première Guerre Mondiale a été amplement abordé en littérature, cette horrible guerre qui fit 40 millions de victimes (la population de la France dans ces années là) et 9 millions de morts en France. Mais cette fois le livre de Lemaitre apporte une approche différente et assez visuelle de la guerre, une prose terriblement imagée avec des passages par moments insoutenables. Par exemple lorsque le héros git dans le cratère de l’obus, enseveli par la terre qui lui est tombé dessus, j’ai cru suffoquer, il me manquait de l’air, tellement la description était imagée, synesthésique. Il y a dans ce livre, je pense, plusieurs niveaux de lecture : une lecture qui  retrouve ce qui a déjà été dit et écrit sur cette guerre, une approche historique du récit, une lecture sociale ou politique des années d’après guerre ou simplement la lecture de la trame d’aventures que nous a concocté Pierre Lemaitre.

Ce roman raconte la fin de la Grande Guerre et introduit les personnages de cette histoire.  Il y a le poilu Albert Maillard, tellement irrésolu, hésitant, comptable de profession, mal compris par sa mère, mal apprécié de tous avec un physique couleur muraille mais qui va se révéler plus qu’un frère pour Edouard Péricourt, un « gueule cassée » qui a eu tout le bas du visage arraché par un éclat d’obus. Cet homme va vivre seulement parce que le soldat Maillard va veiller nuit et jour sur lui, le fournissant même en morphine. Edouard est un fils de famille mal aimé par son père lequel manifestement ne le comprend pas, entre autres motifs parce qu’il est homosexuel et artiste (son père, qui considérait l’art comme une dépravation de syphilitique). Ainsi lorsque Edouard est défiguré, il ne voudra pas revenir au sein  de sa famille et il sera le cerveau d’une escroquerie au niveau national, un marché de monuments pour les morts pour la Patrie. Albert et Edouard vont monter une arnaque imparable qui rapportera beaucoup d’argent; puis ils  organiseront leur évasion à l’étranger le lendemain du 14 juillet car la fête nationale mobilise toutes les autorités.

Mais il n’y a pas que la supercherie de ces deux-là qui est en cause car l’époque se prête à toutes les malversations et marchés frauduleux autour de la guerre : la récupération du matériel de guerre (centaines de véhicules français ou américains, de moteurs, de remorques, des milliers de tonnes de bois, de toile, de bâches, d’outils, de ferraille, de pièces détachées), l’immense marché de la mise en bière de millions de soldats enfouis à même le sol à la va vite, et que les familles veulent récupérer afin de leur donner une sépulture digne. Dans ce dernier cadre, l’ancien capitaine des soldats Péricourt et Maillard, Henri d’Aulnay-Pradelle, va être à l’origine d’une autre escroquerie dévergondée : celle de la récupération des cadavres pourrissants afin de les jeter dans des cercueils achetés au rabais et revendus aux familles au prix d’or. Le principal organisateur et bénéficiaire, Henri d’Aulnay-Pradelle, le supérieur abjecte de Maillard et de Péricourt, va pousser le toupet jusqu’à épouser la soeur d’Edouard Péricourt, une catherinette qui l’épousera sans amour, parce qu’il est beau mec et parce que l’horloge biologique de la belle tourne trop vite.

Tous les personnages du roman sont impressionnants de vérité. Toutes les situations dramatiques connaissent un moment de dérision absolue ce qui rend cette lecture à part, car on arrive à sourire au milieu de l’horreur. Très bon livre et prix mérités.

Un échantillonnage du savoir-faire en écriture de Pierre Lemaitre :  ceux qui pensaient que cette guerre finirait bien-tôt étaient tous morts depuis longtemps. De la guerre, justement…en fait, c’est peut-être un effet pervers de l’annonce d’un armistice. Ils en ont subi tant et tant que voir cette guerre se terminer comme ça, avec autant de copains morts et autant d’ennemis vivants, on a presque envie d’un massacre, d’en finir une fois pour toutes…avant-guerre, elle les avait démasqués de loin, les petits ambitieux qui la trouvaient banale vue de face, mais très jolie vue de dot…c’était un homme assez vieux avec une tête très petite et un grand corps qui avait l’air vide, comme une carcasse de volaille après le repas. Des membres trop longs, un visage rougeaud, un front étroit, des cheveux courts plantés très bas, presque à se confondre avec les sourcils. Et un regard douloureux. Ajoutez à cela qu’il était habillé comme l’as de pique, une redingote épuisée à la mode d’avant guerre, ouverte, malgré le froid, sur un veston de velours marron taché d’encre et auquel il manquait un bouton sur deux. Un pantalon gris sans forme et surtout, surtout, une paire de godasses colossales, exorbitantes, des grolles quasiment bibliques…il avait opté pour la plus ancienne et la plus sûre des méthodes bancaires : la tête du client…un militaire vous lui retirez la guerre qui lui donnait une raison de vivre et une vitalité de jeune homme, vous obtenez un croûton hors d’âge…Labourdin était un imbécile sphérique : vous le tourniez dans n’importe quel sens, il se révélait toujours aussi stupide, rien à comprendre, rien à attendre…

AU REVOIR LÀ HAUT, Livre de Poche 33655 (Albin Michel 2013),  ISBN 978-2-253-19461-3

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