Archive | décembre 2012

Los números de 2012

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2012 de este blog.

Aquí hay un extracto:

600 personas llegaron a la cima del monte Everest in 2012. Este blog tiene 8.500 visitas en 2012. Si cada persona que ha llegado a la cima del monte Everest visitara este blog, se habría tardado 14 años en obtener esas visitas.

Haz click para ver el reporte completo.

El maestro de esgrima de Arturo Pérez-Reverte

Arturo Pérez -Reverte  Gutiérrez nació en Cartagena (España) en  1951; es un escritor y periodista español, miembro de la RAE desde 2003. Autor de varios libros, entre ellos la saga de Las aventuras del capitán Alatriste. Se dice de él que es el escritor español de más tirada.

Esta novela,  El maestro de esgrima es su segunda novela, publicada en 1988, novela ambientada en un Madrid galdosiano de 1868  que fue adaptada al cine en 1992 por Pedro Olea, película galardoneada con 3 Premios Goya de las 11 nominaciones: Goya por el mejor guión adaptado, mejor música y mejor vestuario.

La novela se lee muy bien, es entretenida e interesante porque nos pasea por un Madrid de época, lleno de tertulias con sus charlas apasionadas, su bullicio, sus carruajes, su gente diversa donde el honor ya no tiene su sitio, ni en la monarquía, enredada en  especulaciones de toda índole, ni en el pueblo, dispuesto a traicionar por cualquier monto de dinero.

El maestro de esgrima es Jaime Astarloa, un hombre crepuscular de otro tiempo que vive y hasta se viste de manera anacrónica, que posee un código del honor estricto y que se verá envuelto en una conspiración terrible, arriesgando su propia vida y salvándose gracias a su estocada perfecta. Para este hombre decimonónico, una pistola no es un arma, sino una impertinencia. El piensa que los hombres dispuestos a matarse, deben hacerlo cara a cara; no desde lejos, como infames salteadores de caminos. El arma blanca tiene una ética y hasta una mística, de la que todas las demás carecen. La esgrima es una mística de caballeros( pg. 42).

Es una novela que prefigura aquellas de la serie  del capitán Alatriste porque el héroe, el maestro Jaime Astarloa es un émulo del espadachín del siglo de oro: hombres de férreos principios, héroes crepusculares y cansados cuya época ya pasó, pero que siguen anclados en un presente que no les gusta y que les ha llevado al desencanto.

La novela está articulada en capítulos que llevan por título movimientos de la esgrima, lo que puede resultar desconcertante para el no iniciado , la novela transcurre en un Madrid de 1868 donde los militares, encabezados por el general Juan Prim,  conspiran contra la monarquía considerada como decadente . Monarquía representada por la reina Isabel II (1833-1868) quién será destronada en 1868 por la  » Revolución Gloriosa »  llamada también La Septembrina.

Aquí va un enlace para vislumbrar algo de la excelente película de Olea:

EL MAESTRO DE…Alfaguara Biblioteca Breve 1992,  ISBN  84-204-8101-7

L’âme du chasseur de Deon Meyer

Deon Meyer est un pur afrikaaner, écrivain à succès de thrillers qui se déroulent en Afrique du Sud et qui montrent cette jeune démocratie après l’ère Mandela et l’apartheid, démocratie qui se cherche dans un pays de contradictions, de violences; pays désenchanté où un personnage peut dire  » Mandela nous a apporté la liberté, mais pas le pain », pays au sein duquel les vieux réflexes n’ont pas disparu. Deon Meyer a été cité dans ce blog en octobre 2012 avec le polar Jusqu’au dernier.

C’est le troisième roman de Meyer où l’on retrouve le Xhosa Thobela Mpayipheli alias P’tit, déjà rencontré dans Les soldats de l’aube et dans Le pic du diable. L’écrivain Meyer a des points communs avec ses héros: il est comme eux fana de moto (Meyer a travaillé chez BMW ) et il sillonne l’Afrique du Sud sur sa moto. Il a aussi connu la guerre contre l’Angola dans les années 80 lorsque l’Afrique du Sud combattait le régime de Luanda, alors soutenu par les cubains et l’ex URSS.

Je dois dire que je n’ai pas aimé beaucoup ce  polar car il est littéralement truffé de sigles correspondant à tous les services secrets du monde avec des explications à n’en plus finir qui m’ont ennuyé à mourir. Sinon, l’histoire du Xhosa et sa cavale en moto à travers l’Afrique du Sud pour honorer la parole donnée à un ami, est touchante et parfois palpitante. Beaucoup de haine souterraine dans ce polar, qui me l’a rendu antipathique.

Voici un entretien de cet écrivain en anglais teinté d’accent afrikaaner plein de charme, mais aussi sous-titré en français (6:34 min) :

L’AME DU CHASSEUR, Collection Points ( P1414) 2005,  ISBN 2-02-084956-9

Ordinary Thunderstorms by William Boyd

William Boyd is a British novelist,  Scottish by descent, born in Accra (Ghana) in 1952.  He lived his early life in Ghana and Nigeria. He was educated in Scotland and  France. He completed a PhD in literature at Oxford. He was appointed Commander of the Order of the British Empire in 2005.

His first novel, Good Man in Africa was published in 1981. In 1983 he was selected by Granta Magazine ( Cambridge’s ) as one of the 20 « Best young British novelists ». He is the recipient of many literary awards.

In  1998 Boyd published a hoax: a big novel about a fictious painter called Nat Tate (abbrevation of National Gallery & Tate Gallery ) who was depicted as an American artist who actually never existed. A number of prominent members of the art world claimed to remember the artist… ( the singer David Bowie was in  on the joke).

I’ve read many of William Boyd’s novels and it has been some time since I’ve read one.  Although I can’t speak much about each one, one thing I remember is I did not like them all the same.  Yet with all great novelists, one CANNOT keep quality at the same level all the time.

Ordinary Thunderstorms was published in 2009 and the title  comes  from the profession of the main character of the novel, Adam Kindred who is a climatologist.   It’s Boyd’s 12th novel,  written like a thriller with short chapters which makes the story very dynamic. The plot is  about a man, Adam Kindred, a climatologist searching for a new job in London. While dining in a restaurant in London,  he meets  an immunologist,  Philip Wang,   who intentionnally leaves some files containing important charges against the dishonest pharmaceutical industry.

The pharmaceutical company  Doctor Wang is working for, has just found a new drug for asthma called Zembla-4, which will treat the disease all over the world and thus having the potential to make billions in profits for the company shareholders.

Dr Wang discovered that many children died in intensive care during the trials but the company withheld the publishing of these bad results.  Doctor Wang is murdered in f’ront of Adam’s very eyes. Not only is he a witness he now possesses this crucial and incriminating information and must run for his life. In doing so and to insure his safety Adam Kindred must leave behind his identity.

Ordinary Thunderstorms is a page-turner, a thriller giving wildly different views of London life. It is perfect suspense story about identity, loosing identity for a person under dramatic circomstances where the only way to avoid detection in a modern twenty-first century city is to take no advantage of the services it offers: telephonic, financial, social, transportational, welfare-related and so on. If you make no calls, pay no bills, have no address, never vote, watch carefully where you go, make no credit card transactions or use no cash point machines, do not seek outside services whatsoever, then you slip beneath the modern world’s  cognizance. YEAH, you do nothing, so there’s no trail. No checks, no bills, no references, no mobile phone calls but only payphones, NOTHING. That’s how you disappear in the twenty-first century: you just refuse to to take part of it.

I think the end of the novel is a kind of rush job because after following Adam Kindred all over his descent to hell, the story vanishes rapidly into nothing. And even if Adam has to kill a poor guy to survive, we cannot acccept this ethically, especially since he is also  having a new love affair with a British police woman. How could she accept this and feel confident with Adam Kindred ?

ORDINARY THUNDERSTORMS, Bloomsbury 2009, ISBN 978-1-4088-0285-4

Un año…Une année…One year…

Un año publicando en este blog…gracias @ todos y tod@s por la compañia, brindemos con alegria para que ésto prosiga:

Cone, objets, décorations, BouteillesAmar la lectura es trocar horas de hastio por horas de inefable y deliciosa compañia.

Une année déjà dans ce blog en compagnie de tant d’@mis, trinquons  pour fêter l’évènement: Avec une belle phrase de Daniel Pennac : une lecture bien menée sauve de tout y compris de soi-même…

A year ago today and still so few posts in English, but I’m working on so it should improve.  Cheers!

With a beautiful quote by Francis Bacon: Read not to contradict and confute, nor to believe and take for granted, nor to talk and discourse, but to weigh and consider.

Pasiondelalectura .

Tiempo de vida de Marcos Giralt Torrente

Marcos Giralt Torrente es un escritor y crítico literario nacido en Madrid en 1968 que saltó a la fama en 1999 con su libro París, galardoneado con el Premio Herralde de Novela. Estudió Filosofía en la Universidad Autónoma de Madrid. Colabora como crítico literario en Babelia y fue residente de la Academia española en Roma, del Künstlerhaus Schloss Wiepersdorf et de la University of Aberdeen.

Le dediqué una reseña en febrero 2012 en este blog con El final del amor, relatos publicados en 2011 , libro que obtuvo el Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero,  libro que es posterior a Tiempo de vida. Este último obtuvo en 2011 el Premio Nacional de Literatura ( narrativa).

Tiempo de vida es autobiógráfico y metaliterario,  relata la tormentosa  relación que Marcos Giralt Torrente tuvo con su padre, el pintor Juan Giralt, fallecido de cáncer en 2007. El tiempo de vida es lo que dan los médicos a los moribundos, pero al mismo tiempo es la vida misma. Este libro es también un autorretrato del escritor, sin concesiones, escrito con dolor y sin tapujos,   una verdadera catarsis de la relación con su padre.

El autor quiso que el libro tuviera dos partes bien distintas:  la parte de la vida con su padre antes de la enfermedad y la parte con el padre irremediablemente enfermo y condenado a morir. Esta segunda parte es la más intensa, es cuando padre e hijo se reencuentran y el hijo toma el rol de padre y el padre está bajo la potestad del hijo.  Marcos Giralt Torrente resume este período con una frase lapidaria y hermosa:  « un año y medio de nuestras vidas nos dimos ».

Es un libro muy logrado, muy intenso, bastante psicoanalítico. Se nota que el hijo lucha por ser justo, ecuánime con sus recuerdos y vivencias. Hay mucha emoción expresada o contenida; el tono está muy adecuado, especialmente cuando emplea la iteración sintáctica, logrando una especie de melopea catártica, muy eficiente en el plano emocional.

Es un libro que conlleva un interés universal: el interés de nuestras relaciones fallidas o logradas con nuestros padres, al origen de tantos pesares y de tantas situaciones difíciles. ¡ Cuanta inteligencia emocional se necesita para sobrellevar ciertos casos!

En la página 49 hay un párrafo muy justo sobre el estatuto de hijo único que proviene de otro libro de este autor :…cuando se es hijo único, cuando no se tiene el espejo de unos hermanos donde mirarse, la inseguridad sobre lo que somos parece mayor que si los tuviéramos, que si hubiéramos crecido al lado de alguien que ha tenido las mismas influencias, los mismos padres, y aún así es nítidamente diferente de ellos y por supuesto de nosotros. Cuando no hay hermanos al lado en los que descargar peso, los padres son lo único, la única referencia, nuestro único punto de mira. Todo empieza y se agota en uno, y fenómenos tales como la traición, el amor, la admiración o el deber se sienten con mayor intensidad. Los lazos son más fuertes o marcan más, y muy a menudo resulta difícil distinguir lo propio de lo heredado. No tenemos con quien contrastar, la soledad nos ahoga. ¿ Con quién compartir o descargar peso? ¿ A quién preguntar, a quién responder, a quién culpar?  ¿Cómo tomar distancia ? ¿ Cómo construir con la memoria una historia equilibrada cuando tan sólo disponemos de una mirada, y esa mirada está tamizada, influida además, por nuestro propio ser único ? Cuando no se tienen hermanos todo parece diseñado especialmente para nosotros. El peligro es que tendemos a magnificar y que de cada palabra que nos dicen, de cada mirada recibida o de cada desaire que nos hacen, de cada suceso presenciado, intuido, que nos cuentan o que no sucede siquiera, sacamos conclusiones infinitas. De ahí que nos atemos más y que nos equivoquemos también más. Puede que sobrestimemos a nuestros padres, que nos sea más difícil la necesaria ruptura, y puede que en ocasiones no los valoremos como merecen. Todo puede dolernos más, y más que cualquier otra cosa nuestro propio ser único. Estamos solos…

TIEMPO DE VIDA, Anagrama 2010,  ISBN 978-84-339-7211-8

Le scandale Modigliani de Ken Follett

Ken Follet est  gallois, né à Cardiff en 1949 , auteur de best sellers planétaires dont plusieurs ont été portés à l’écran. C’est un auteur de romans d’espionnage et de romans historiques très documentés.  Depuis son enfance avec des parents trop stricts, il a développé un goût immodéré pour la lecture.

Il est rentré à l’ University College de Londres en 1967 pour y suivre des cours de Philosophie; puis il a suivi des cours de Journalisme et a travaillé dans le milieu de l’édition vers les années 70. Le succès est arrivé en 1978 avec L’arme à l’oeil  ( Eye of the needle) porté à l’écran en 1981.

Son livre le plus lu est Les piliers de la terre ( The pillars of the Earth) de 1989, qui relate la construction des cathédrales au XII siècle; ce roman  a été adapté pour la télévision en 2010 en une série de 8 épisodes par une équipe germano-canadienne.

Le scandale Modigliani est un livre d’avant le succès de 1978 puisqu’il date de 1976, mais déjà le talent de Follett se profile avec une cadence rapide, des rebondissements et une intrigue palpitante mais aussi beaucoup trop de personnages avec in fine, un récit un peu confus. C’est un roman sur  l’Art et ses alentours dans le Londres de la fin des années 70 , c’est à dire sur les artistes, les galeristes, les experts, le recel, les copies frauduleuses, etc.

Dee Sleign est la nièce de Charles Lampeth, homme d’affaires dans le milieu de l’Art. Cette nièce tombera par hasard sur la piste d’un Modigliani de la meilleure époque, oublié de tous et n’aura de cesse de le récupérer comme un moyen de se mettre en valeur dans ce milieu si fermé où elle prépare une thèse sur l’art et la drogue, c’est à dire sur l’influence de la drogue sur le processus créatif . Il est de notoriété publique que Amedeo Modigliani, connu comme Dedo, s’adonnait au haschich pour s’inspirer. Modigliani répétait que l’art devait produire sur les gens le même effet que le haschich: leur montrer la beauté des choses, cette beauté qu’ils étaient incapables de voir d’habitude. Cette véritable chasse au Modigliani va conduire Dee et son fiancé américain, dans une chasse poursuite à travers Paris, l’Italie et Londres.

Les chapitres sont parfois un peu longuets, on sent qu’ il y a là comme l’ébauche d’un ouvrage, mais il y a beaucoup trop de personnages et d’intrigues en parallèle. Parfois en lisant, je tombais sur un nom mais je n’arrivais pas à situer le personnage par rapport au récit.

Qu’est-ce qui m’a motivé dans cette lecture? Le nom de Modigliani et une trame qui me mènerait dans les arcanes du monde de la peinture, comme aussi le nom de Ken Follett dont je n’avais pas lu de roman depuis trop longtemps…Lecture somme toute, assez mineure, même pour Amedeo Modigliani dont voici une image avec son portrait de la jeune fille rousse de 1918:

LE SCANDALE…, Livre de Poche N°32185, 2011(Ken Follett 1976)  ISBN 978-2-253-15973-5