Archive | mars 2012

84, Charing Cross Road de Helen Hanff

Este libro me lo prestó  Rocío de la Biblioteca del Instituto Cervantes de Paris.Es su posesión personal, le agradezco su confianza.

Es una joyita de apenas 120 páginas escrita como una novela epistolar que se lee con emoción. Es una oda al libro, al amor de los libros y a las librerías de viejo. Además es autobiográfico. Helen Hanff tuvo escaso éxito como escritora de obras de teatro, logró sobrevivir como guionista para la televisión.

Helen Hanff era  norteamericana, originaria de Filadelfia, de origen modesto y la ilustración misma de la  » self made » woman. Sin tener estudios, se inició sola a la literatura. En la literatura le interesaban solo los clásicos, teniendo una real animadversión hacia la ficción.

Justo al final de la Segunda Guerra Mundial comenzó un intercambio de correos con un vendedor de libros usados en Londres en la  Librería « Marks & Co ». Ella buscaba libros usados de autores clásicos o anglosajones, que eran incunables o carísimos en Estados Unidos. Se va a establecer una verdadera relación afectiva entre esta norteamericana pobretona, pero generosa como suelen ser los norteamericanos y este Señor tan inglés, tan educado, pero que funciona según un molde rígido. La correspondencia durará 20 años, con muchos intercambios de ideas y de libros en el sentido Inglaterra- USA. En el otro sentido los intercambios serán de alimentos porque la norteamericana se dará cuenta del hambre atroz y de las privaciones que sufrieron los ingleses durante la Guerra.

Fuera de ser una verdadera oda a los libros y a la literatura en general, es también una excelente confrontación entre Old England y God Bless America : la educación y la flema de los ingleses , versus el desparpajo, la espontaneidad rayana por momentos en la falta de tacto y en la indiscreción de los estadounidenses. La paradoja es que con el éxito de este libro , Helen Hanff pudo por fin viajar a Londres. Desgraciadamente su delicioso corresponsal ya había fallecido y la Librería desaparecido.

Del libro hubo una adaptación para el teatro en Broadway y otra para la televisión británica en 1975, con gran éxito. Un filme británico fue adaptado en 1987 y dirigido por David Hugh Jones con Anne Bancroft y uno de mis actores predilectos: Anthony Hopkins en el papel del librero. Aqui tienen un enlace para ver una secuencia de la película con la voz de Hopkins recitando a Yeats…un ensueño :

http://www.youtube.com/watch?v=lNeq7Dakv_k&feature=related

84, CHARING CROSS, Livre de Poche,  ISBN 978-2253155751

Tiempo de arena de Inma Chacón

 Inma Chacón, nacida en Badajoz, es una  ex catedrática de la Universidad Europea de Madrid, donde desempeñaba el cargo de Decana.

Ella tiene una triste y al mismo tiempo bonita historia. Es la hermana gemela de Dulce Chacón, escritora,  quien falleció rápidamente de un cáncer al páncreas en 2003 ; Dulce Chacón quería escribir un libro sobre los amores de una princesa azteca cedida como regalo a un capitán de las huestes de Cortés. Su hermana gemela Inma  hizo la promesa que lo haría por ella.

Así, Inma Chacón  publicó  » La princesa india » en 2005,  promesa cumplida.  Desde entonces ha publicado otros libros,  consagrándose ahora  exclusivamente a la literatura.  » Tiempo de arena » resultó finalista del Planeta 2011.

Es un libro de 400 páginas al cual no le encuentro cualidades que merezcan Premio literario, aunque sea en la categoría Finalista del Premio mejor dotado económicamente en España. El jurado debió dejar vacante el lugar de Finalista. No quiero ponerme iterativa , pero ésto de los premios acordados por razones ajenas a la literatura,  va a llevar a las editoriales a tal grado de desprestigio, que la gente , que desde ya lee poco , evitará leer sobre todo lo que lleve una etiqueta Premio.

Celebro y admiro el trabajo que existe detrás de la publicación de un libro: son horas y meses, a veces años de trabajo creativo y de corrección. Son cientos las publicaciones que se editan cada año. Pero los jurados debieran  respetar un poco más a los lectores. Se sabe que a las editoriales les interesa sobre todo VENDER.

Aquí la trama se enrolla alrededor de tres hermanas de una familia de abolengo, los Camp de la Cruz que vuelven a Toledo hacia 1900 desde Filipinas donde han surgido  desmanes con la guerra de independencia. Las tres hermanas son muy diferentes. La mayor , Mariana aferrada al rango, la segunda,  Esclaramunda (vaya nombre decimonónico ) rebelde y masona y la menor, Alejandra , pionera puesto que emprende estudios de Derecho en una España confitada en el Medioevo. No se logra creer en los personajes ni en la trama que lleva desordenes temporales en el relato. El título tiene explicación en la página 411 :… »el pasado sólo es arena , tiempo de arena silenciosa y quieta… »

TIEMPO DE ARENA, Planeta 2011,  ISBN 978-84-08005285